Nieuws

Tongaanse man zwemt 24 uur nadat tsunami hem in zee sleurt: ‘Ik bleef denken aan mijn familie’

Een 57-jarige man uit Tonga zegt 24 uur te hebben gezwommen nadat de tsunami die vorige week het land trof hem de zee in had meegesleurd. Lisala Folau wordt na zijn tocht van 13 kilometer de ‘echte Aquaman’ genoemd.

ANP
Uiteindelijk kwam Folau aan land op het hoofdeiland Tongatapu, 26 uur nadat hij van zijn huis was weggedreven. Beeld AFP
Uiteindelijk kwam Folau aan land op het hoofdeiland Tongatapu, 26 uur nadat hij van zijn huis was weggedreven.Beeld AFP

Folau woont op het eiland Atata en was zaterdag zijn huis aan het schilderen toen de vulkaan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai uitbarstte. Kort daarop werd hij door zijn broer gewaarschuwd voor de tsunami. Hij schuilde in een boom voor de eerste golf, maar een tweede en grotere golf sleurde Folau mee.

Tegen lokale zender Broadcom Broadcasting zei Folau in een interview dat hij werd weggesleurd met meerdere familieleden. “Ik hoorde mijn nichtje en mijn zoon roepen, maar ik antwoordde niet, want ik wilde niet dat ze hun leven zouden riskeren voor mij. Ik probeerde te overleven, maar ik ben fysiek beperkt. Mijn benen werken niet goed.”

Nog steeds in shock

Folau klampte zich vast aan een stuk boom en strandde uiteindelijk na zo’n 11 uur op het eiland Toketoke, vertelt hij. Hij zag een politieboot en zwaaide met een lap stof, maar ze zagen hem niet en voeren verder. Daarop besloot Folau verder te zwemmen, 8 uur later kwam hij aan op het eiland Polo’a. “Ik riep en riep om hulp, maar er was niemand.”

Dus zwom hij verder. Uiteindelijk kwam Folau weer drie uur later aan land op het hoofdeiland Tongatapu, 26 uur nadat hij van zijn huis was weggedreven. Daar werd hij opgepikt door iemand die langsreed.

Folau verkeert vijf dagen later nog steeds in shock, zegt een lokale journalist. “Hij heeft ook meerdere verwondingen op zijn gezicht en zijn lichaam. Als hij hierover vertelt, wordt hij erg emotioneel.” Of zijn familie van Folau het heeft overleefd is niet bekend.

Atata is met zestig inwoners een van de kleinere eilanden in Tonga. Door de vulkaanuitbarsting en daaropvolgende tsunami is het eiland bijna volledig verwoest. Tongaanse reddingswerkers zijn bezig om mensen van de kleinere eilanden te halen en naar de grotere eilanden te brengen.

Meer over