Tiger Woods aan beide benen geopereerd na auto-ongeluk

Golficoon Tiger Woods heeft bij een auto-ongeluk in de Californische kustplaats Rancho Palos Verdes beide benen gebroken. De 45-jarige Amerikaan moest door brandweerlieden uit zijn auto worden gehaald nadat hij over de kop was geslagen. De golfer is bij kennis na een spoedoperatie aan zijn rechterbeen, melden zijn artsen.

Van de auto van golfer Tiger Woods is weinig over. Beeld AP
Van de auto van golfer Tiger Woods is weinig over.Beeld AP

In het ziekenhuis bleek de schade, naast de gebroken benen, mee te vallen. In een verklaring op Twitter laat het team van Woods weten dat de golfer is geopereerd aan zijn rechteronderbeen en enkel en dat hij inmiddels herstellende is van de operatie.

Woods reed ‘harder dan normaal’ toen hij met zijn auto rond zeven uur ’s ochtends lokale tijd van de weg raakte, meldden autoriteiten van het district Los Angeles gisteren tijdens een persconferentie. Hij zou de rand van de weg hebben aangetikt en daarna een boom hebben geraakt. Uiteindelijk sloeg zijn auto over de kop.

Zware verwondingen

De autoriteiten bevestigden dat de golfer met zware verwondingen aan zijn benen was aangetroffen. Hij zat bekneld, maar kon door de brandweer worden bevrijd en naar het ziekenhuis worden gebracht. Volgens de politie was Woods bij bewustzijn en aanspreekbaar toen ze bij hem kwamen. Het ongeluk zou niet zijn veroorzaakt doordat Woods onwel was geworden of onder invloed zou zijn geweest: “Daar is geen enkel bewijs voor.”

Bij het ongeluk waren verder geen andere voertuigen betrokken. De auto van Woods, waar hij alleen in zat, raakte zwaar beschadigd. De golfer verbleef in de regio vanwege het jaarlijkse Genesis Invitational Tournament op de Riviera Country Club in Pacific Palisades.

Een ambtenaar van het Los Angeles Sheriff’s Department, James Powers, vertelde dinsdagmiddag aan Fox News dat Woods’ voertuig voor de crash op de verkeerde weghelft reed. “Het is een soort helling naar beneden, en er zijn ook een paar scherpe bochten. Hij stak de middenberm over en reed aan de andere kant van de weg tegen de stoeprand op. Vervolgens kantelde hij in de struiken.”

Het kostte de politie ongeveer zes minuten om ter plaatse te komen. In gesprek met Fox zei Powers niet uit te gaan van wangedrag achter het stuur. “Die weg is een soort van steile klim, en hij kwam naar beneden. Snelheden kunnen dan toenemen,” zei hij.

Geen alcohol

In 2017 werd de golfvedette nog aangehouden toen hij slapend achter het stuur van zijn auto werd aangetroffen. Woods verklaarde later dat hij voorgeschreven medicijnen had gebruikt en daarbij de mogelijke bijwerkingen over het hoofd had gezien.

Woods won in 2019 voor de vijfde keer de Masters en staat nu op vijftien overwinningen in Majors, drie minder dan recordhouder Jack Nicklaus. De topgolfer liet maandag nog weten dat het hoogst onzeker is of hij in april kan meedoen aan de Masters. In december onderging hij namelijk voor de vijfde keer een rugoperatie en hij twijfelde of hij tijdig hersteld zou zijn. “Mijn God, ik hoop dat ik erbij kan zijn, maar ik weet echt niet of het gaat lukken. Ik moet zuinig zijn op mijn rug, want ik heb er maar één,” liet Woods eerder weten.

De Masters staan gepland voor 8 tot en met 11 april. Woods was sowieso al niet meer van plan om voor die Major nog andere toernooien te spelen.

Meer over