Update

Tien mensen neergeschoten in metrostation New York: ‘Er was rook en bloed’

Tien mensen zijn neergeschoten in een metrostation in het stadsdeel Brooklyn in New York. Reizigers lagen bloedend op het perron. Er zijn ‘op dit moment geen actieve explosieven,’ zegt de New York politie (NYPD). Eerdere berichten meldden dat onontplofte explosieven gevonden waren. De politie maakt inmiddels jacht op een man van 62 in verband met de schietpartij.

Het Parool
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

23 personen raakten op enige wijze gewond tijdens het incident. Tien van hen hadden schotwonden, en vijf zijn in kritieke, maar stabiele toestand. Dat meldt de brandweer van New York.

“We staan met deze gemeenschap en we zeggen: niet meer. Geen schietpartijen meer,” zei gouverneur van New York Kathy Hochul op een gezamenlijke persconferentie met de NYPD. “Het moet stoppen. Het moet nu stoppen.”

‘Rook, bloed en schreeuwende mensen’

De schietpartij vond plaats bij metrostation 36th Street in de buurt Sunset Park. Foto’s en video’s van het incident tonen mensen die bebloede passagiers verzorgen, die op de vloer van het treinstation liggen. De lucht is gevuld met rook. “Mijn tramdeur opende vanwege een noodsignaal. Er was rook en bloed en mensen schreeuwden,” vertelde ooggetuige Sam Carcamo het Amerikaanse radiostation 1010 Wins.

In een video van een ooggetuige is te zien hoe mensen op het perron liggen in wat lijkt op kleine plassen bloed, terwijl mensen via de luidspreker worden opgeroepen het perron te verlaten en op een trein te stappen. In een andere video hollen passagiers in de tram naar buiten, terwijl het alarm afgaat en iemand roept: “Bel 911!” Ten minste elf personen worden in twee lokale ziekenhuizen behandeld.

Het incident gebeurde tijdens de ochtendspits. De autoriteiten kwamen in actie na een melding van rook in het metrostation en na een melding dat een persoon was neergeschoten. De gewonden werden bijgestaan door andere reizigers, is te zien op een foto van de plek des onheils. Scholen in de omgeving zijn gesloten.

Brooklyn-inwoner Danny Mastrogiorgio had juist zijn zoon op school afgezet toen hij een massa mensen zag, onder hen meerdere gewonden, die de trap van het metrostation op kwam hollen. Ten minste twee hadden zichtbare beenwonden, zij hij. “Het was gestoord,” zei hij tegen persbureau AP. “Niemand wist precies wat er aan de hand was.”

Jacht op man van 62

Na een urenlange zoektocht waarvoor een flink gebied rondom het metrostation werd afgezet, is de politie inmiddels op zoek naar een 62-jarige man uit Philadelphia. Deze Frank R. James zou een busje hebben gehuurd dat mogelijk is gelinkt aan de schietpartij. In het metrostation werd een tas met onder meer rookbommen en een bijl gevonden. In die tas zat ook de sleutel van het gehuurde busje.

Uit recente posts van James op sociale media meent de politie te kunnen opmaken dat hij dakloos is. De politie gaf eerder al aan geen terroristische motieven voor de schietpartij te vermoeden. Er wacht een beloning van 50.000 dollar voor wie de informatie verschaft die tot James’ arrestatie leidt.

De schutter had een metrostel in rook gehuld nadat hij een gasmasker had opgezet. Daarna begon hij te schieten in de metro. Ook op het perron werden mensen geraakt. In totaal zou de schutter 33 maal hebben geschoten, aldus de politie, die later in het station een 9 mm halfautomatisch wapen, lege kogelmagazijnen, een bijl en benzine vond.

President Joe Biden is gebriefd over de laatste ontwikkelingen. Het Witte Huis is onder meer in contact met NYPD-commissaris Keechant Sewell.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS