Nieuws

Politie VS doodt ongewapende zwarte man met 60 kogels: ‘Geen zelfverdediging, maar moord’

Een ongewapende zwarte man is vorige week in de Verenigde Staten tijdens een arrestatie om het leven gekomen door zeker zestig politiekogels. Dat blijkt uit videobeelden die zondag door de politie van Akron, in de staat Ohio, zijn vrijgegeven.

Het Parool
Videobeeld van de achtervolging door de politie. Beeld via REUTERS
Videobeeld van de achtervolging door de politie.Beeld via REUTERS

De 25-jarige Jayland Walker werd op 27 juni staande gehouden bij een verkeerscontrole. Toen de man te voet op de vlucht sloeg, werd hij achtervolgd door zeker acht politieagenten. Volgens een verklaring van de agenten waren ze ervan overtuigd dat Walker vanuit de auto op hen had geschoten en vreesden ze dat hij opnieuw het vuur zou openen, zo verklaarden de autoriteiten zondag op een persconferentie.

Het is onduidelijk hoeveel schoten er precies tijdens de achtervolging zijn afgevuurd, maar Walker liep meer dan zestig schotwonden op. Volgens een advocaat van de familie van Walker bleven de agenten schieten, zelfs nadat hij al op de grond lag. In de auto van de man trof de politie later een vuurwapen aan, maar het is nog onduidelijk of daar ook mee is geschoten.

De burgemeester noemde de schietpartij ‘hartverscheurend’ en vroeg de gemeenschap om de kalmte te bewaren. De National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) organiseerde zondag een (vreedzame) demonstratie waar honderden mensen op afkwamen.

Als mensen worden behandeld

Derrick Johnson, de leider van de NAACP, zei in een verklaring dat de dood van Walker ‘geen zelfverdediging, maar moord’ was. De familie van Walker zei gerechtigheid te willen, maar riep ook op tot kalmte. “Rellen zijn niet ons doel,” zei een familielid. “We willen simpelweg als mensen worden behandeld. Zwarte mannen, jonge mannen, zijn bang voor de politie – dat zou niet zo moeten zijn.”

Een van de advocaten van de familie, Bobby DiCello, noemde de uitbarsting van politiegeweld buitensporig en onredelijk. De familie van Walker zei in het duister te tasten over de reden waarom Walker op de vlucht sloeg voor de politie. Walker rouwde om de recente dood van zijn verloofde, maar zijn familie maakte zich verder geen zorgen, en hij was geen crimineel, zei DiCello. “Ik hoop dat we ons goed in ons hoofd prenten dat Jayland ongewapend was toen hij over die parkeerplaats rende.”

De politie van Akron voert een afzonderlijk intern onderzoek uit naar de vraag of de agenten de regels of het beleid van de afdeling hebben overtreden. De bij de schietpartij betrokken agenten zijn hangende het onderzoek met administratief verlof gestuurd, wat in dergelijke gevallen gebruikelijk is. Zeven van hen zijn wit en één is zwart, volgens de afdeling.