New Yorkse rechtbank: olifant Happy is geen persoon en blijft in de dierentuin

De Aziatische olifant Happy, die al veertig jaar in een dierentuin in het New Yorkse stadsdeel The Bronx woont, kan daar blijven. Dat oordeelde de hoogste rechtbank in de staat nadat een dierenrechtenorganisatie een zaak had aangespannen. Nonhuman Rights Group meent dat Happy tegen haar zin gevangen zit en wilde haar vrij krijgen.

Het Parool
De olifant Happy in de dierentuin Bronx Zoo. Beeld REUTERS
De olifant Happy in de dierentuin Bronx Zoo.Beeld REUTERS

Volgens de organisatie verdient Happy dezelfde vrijheid als een mens en is haar gevangenschap daarom illegaal. Happy is als gevolg van haar gevangenschap depressief en in de war, aldus de aanklacht, en moet worden overgebracht naar een omgeving die beter overeenkomt met haar natuurlijke habitat.

Vijf van de zeven rechters oordeelden echter dat de olifant geen persoon is en dus geen aanspraak kan maken op vrijheid van zelfbeschikking, een mensenrecht. Wel noemden de rechters olifanten ‘bijzonder capabel’. Een van de twee rechters die Happy wel graag vrij had zien rondlopen, laakte de ‘onnatuurlijke omgeving’ waarin de olifant zich al tientallen jaren bevindt. Happy werd naar alle waarschijnlijk in Thailand geboren in de jaren zeventig, meldt The New York Times, en kwam al op jonge leeftijd naar de Verenigde Staten. Olifanten zijn zeer sociale dieren en Happy bevindt zich alleen in haar verblijf. Er staat een hek tussen haar en de enige andere olifant in de dierentuin.

De dierentuin Bronx Zoo ontkent overigens dat Happy ongelukkig is. Zij kent haar verzorgers al tientallen jaren, aldus een verklaring, en heeft een goede band met hen.