Conflict

Britse regering: Russen willen een pro-Russische kandidaat aan de macht helpen in Oekraïne

De Britse regering zegt informatie te hebben dat Rusland een pro-Russische regeringsleider in Oekraïne aan de macht wil helpen, terwijl het ondertussen de opties openhoudt voor een invasie van zijn buurland. In een zeldzame openbare verklaring die het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdagavond publiceerde, staat dat de oud-parlementariër Evgeni Moerajev een potentiële kandidaat is voor de post.

Het Parool
Een Oekraïense soldaat patrouilleert vlakbij de grens. Beeld AFP
Een Oekraïense soldaat patrouilleert vlakbij de grens.Beeld AFP

Volgens de verklaring hebben de Russische geheime diensten contact met verschillende Oekraïense politici, onder wie enkele voormalige ministers en oud-premier Mikola Azarov. Azarov trad in januari 2014 af, ten tijde van grote pro-Europese protesten in het land. Uiteindelijk leidden die protesten tot het vertrek van de toenmalige pro-Russische president, die later naar Rusland vluchtte.

Groot-Brittannië roept Rusland op tot ‘deëscalatie’, zegt de Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss. Het land moet ‘zijn campagne van agressie en desinformatie beëindigen’, aldus Truss. Vorige week beschuldigde de Verenigde Staten Rusland er al van om saboteurs naar Oost-Oekraïne te sturen om onrust te stoken, met als doel om een inval te rechtvaardigen

Een woordvoerder van het Witte Huis noemde de Britse beschuldigingen ‘zeer verontrustend’ en twijfelt niet aan Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken zei in een verklaring dat de berichtgeving nite klopt en ziet erin ‘een bewijs dat juist de NAVO-landen, onder Angelsaksische leiding, de spanningen laten escaleren rond Oekraïne’, aldus het Russische persbureau Ria Novosti.

Rusland heeft meer dan 100.000 soldaten verzameld aan de grens met Oekraïne. Westerse landen vrezen een Russische inval en hebben president Poetin herhaaldelijk gewaarschuwd voor zware repercussies. De VS heeft Amerikaanse staatsburger uit voorzorg al opgeroepen het land te verlaten.

Volgende week spreekt de Britse premier Boris Johnson met de leiders van de G7, de zeven machtigste industrielanden, over nieuwe sancties tegen Rusland. Het Kremlin ontkent aanvalsplannen te hebben, maar wil dat NAVO-troepen zich terugtrekken uit Oost-Europa.

Meer over