Plus

Weer een afgang voor Ten Hag en Manchester United: 4-0 verlies bij Brentford

Erik ten Hag heeft met Manchester United een dramatische nederlaag geleden bij Brentford FC. In Londen vernederden The Bees zijn kwaliteitsarme en nerveuze ploeg met 4-0.

Geert Langendorff
Bruno Fernandes treurt.  Beeld REUTERS
Bruno Fernandes treurt.Beeld REUTERS

“You’re getting sacked in the morning,” zongen uitgelaten fans van Brentford FC richting de dug-out van Manchester United waarin coach Erik ten Hag getuige was van een enorme kastijding. Na de nederlaag tegen Brighton & Hove Albion (2-1) liet zijn elftal in het Community Stadium in Londen wederom zien fysiek, technisch en tactisch tekort te komen. Zonder versterkingen wacht een lijdensweg.

Ten Hag koos na het mislukte experiment van vorige week voor een meer vertrouwde formatie. Zonder schaduwspits en met Cristiano Ronaldo in de punt van een 4-3-3-systeem, waarop tijdens de voorbereiding was getraind. Als de Nederlander dacht op deze wijze zijn team meer zelfvertrouwen te geven, dan kwam hij van een koude kermis thuis. Na tien minuten stond Manchester United op achterstand na een blunder van keeper David de Gea, die een makkelijk houdbaar schot van Josh Dasilva tussen zijn vingers liet doorglippen. Christian Eriksen liet zich niet veel later in het doelgebied de bal afsnoepen door Mathias Jensen, die met een schuiver de voorsprong verdubbelde: 2-0. Van pech was geen sprake, zo bleek: Manchester United bleef schutteren.

Lisandro Martínez, over wiens geringe lengte in Engeland wordt getwijfeld, liet zich bij een hoekschop van Brentford onder de voet lopen door Ben Mee, die de bal met het hoofd over de doellijn werkte (3-0). Zelfs de doorgaans betrouwbare Luke Shaw, die op de linksbackpositie de voorkeur kreeg boven Tyrell Malacia, liet Ten Hag in de steek. In een flitsende uitbraak van Brentford passte Ivan Toney vanaf de zijlijn op de aanstormende Bryan Mbeumo, die sneller en sterker bleek dan Shaw en een tel later lag de bal voor de vierde maal – voor rust! – achter De Gea: 4-0. Ten Hag greep onmiddellijk in: Shaw, Martínez en Fred keerden na de pauze niet terug op het veld, Raphaël Varane, Scott McTominay én Malacia kwamen voor hen in de plaats.

Versterkingen nodig

Gezien het ondermaatse spel van het trio een logische zet, maar van hun vervangers – kort voor het einde viel Donny van de Beek nog in – konden geen wonderen worden verwacht. Zonder gerichte aankopen om het niveau van de selectie op te krikken, ontbeert Manchester United de klasse om stappen voorwaarts te maken. In die zin wint de roep van Ten Hag om toppers van het kaliber van Frenkie de Jong vast te leggen door de vernedering aan kracht.

Over acht dagen komt Liverpool naar Old Trafford. Als de eigenaren Ten Hag enige kans van slagen willen geven, dan moet de club zich voor die tijd roeren op de transfermarkt. Hoewel Brentford in de tweede helft niet meer scoorde, had de klap niet harder kunnen aankomen. Het elftal van coach Thomas Frank, vorig jaar gepromoveerd, won voor het laatst in 1938 van de Engelse recordkampioen.

Erik ten Hag. Beeld REUTERS
Erik ten Hag.Beeld REUTERS