PlusNieuws

Verdedigers Martínez en Timber slepen Ajax over elk dood punt heen

Ajax gaf tegen FC Twente geen doelpunt weg: 5-0. Dat lukte al in 18 van de 22 eredivisieduels. Lisandro Martínez: ‘Het is een geweldig elftal. Het maakt me trots en blij dat het team zo kan voetballen.’

Dick Sintenie
Sébastien Haller maakt de 2-0 tegen FC Twente. Beeld Olaf Kraak/ANP
Sébastien Haller maakt de 2-0 tegen FC Twente.Beeld Olaf Kraak/ANP

Ze zijn al maanden de pijlers onder de stabiele prestaties van Ajax: Martínez en Jurriën Timber. Het centrale verdedigingsduo dat slechts vijf treffers hoefde te incasseren in 22 eredivisiewedstrijden. “Ik heb nog nooit in een team gespeeld dat zo weinig goals tegenkrijgt,” zei Martínez zondagavond na de wedstrijd. Om daar lachend aan toe te voegen: “Maar ik heb ook nog niet voor zoveel clubs gevoetbald.”

Vooral wanneer het elftal het moeilijk heeft, zoals in de openingsfase tegen FC Twente, waken Martínez en Timber voor instortingsgevaar. “Ze doen het buitengewoon goed,” was trainer Erik ten Hag complimenteus. “Ze tonen beiden leiderschap, anticiperend vermogen, zijn goed aan de bal en vrij snel en agressief in de duels. Het zijn twee kanjers.”

Het was een typerend moment in de 36ste minuut: een achteloze terugspeelbal van Antony, aanvaller in hart en nieren, leek net te kort voor Martínez. Het was alsof de Argentijn er rekening mee hield dat de soms lichtzinnige Braziliaan een ‘ziekenhuisballetje’ ging geven. Hij stapte net op tijd naar voren en zette zijn linkerbeen stevig in het persoonlijke duel met spits Ricky van Wolfswinkel.

Spelverdeler

Martínez won tegen FC Twente weer de meeste van zijn grond- en luchtgevechten, en steeds makkelijker schakelt hij zichzelf ook in als spelverdeler. Rustig aan de bal, beheerst in het combinatiespel en met een goed overzicht. “Ik wil de beste worden op mijn positie,” zei Martínez al. Hij doet er zijn stinkende beste voor en hij lijkt hard op weg om die ambitie vorm te geven. Zoveel linksbenige centrale verdedigers met zijn kwaliteiten zijn er niet in het topvoetbal.

Met Timber sleepte Martínez de ploeg tegen FC Twente over de eerste hobbels, waarbij Van Wolfswinkel nog wel op de lat kopte. Door de onverzettelijkheid in het hart van de defensie kon Ajax langzaam in de wedstrijd groeien. Na een half uurtje leidde dat tot de 1-0, een doelpunt van – hoe kan het anders – Davy Klaassen. Een corner van Steven Berghuis werd door Sébastien Haller met het hoofd verlengd, Klaassen kopte raak.

“We moesten knokken om in de wedstrijd te komen,” zei Ten Hag. “Het doelpunt hielp ons over een dood punt.” Het inspireerde Ajax tot beter voetbal, en dat leverde grote kansen op, maar FC Twente heeft een van de beste keepers van de eredivisie tussen de palen. Lars Unnerstall zette zijn vuisten tegen een schot van Antony en hij ranselde een inzet van Klaassen uit zijn doel. Na rust had de Duitser een geweldige reflex op een duikkopbal van Antony. Ze zullen zich bij PSV nog wel eens achter de oren krabben of ze Unnerstall niet te makkelijk hebben laten gaan.

Strafschop gestopt

Kort na rust moest Unnerstall toch passen op een schot van Timber. De doelman kreeg de bal niet onder controle. Sébastien Haller was er als de kippen bij om zijn veertiende competitiedoelpunt te maken. Unnerstall voorkwam even later wel de 3-0 door een penalty van Dusan Tadic te stoppen. De Serviër miste onlangs ook tegen Heracles al vanaf de strafschopstip.

De 3-0 kwam er toch (eigen doelpunt Robin Pröpper) en de 4-0 en 5-0 trouwens ook, allebei van Haller. Ajax had de touwtjes in die fase weer stevig in handen. “Als we geconcentreerd zijn, kunnen we prachtig voetbal spelen,” zei Martínez in de aanloop naar het duel met FC Twente. “We worden steeds beter. Daar werken we elke dag keihard aan, mooi om te zien dat het zo uitpakt. Het is een geweldig elftal. Het maakt me trots en blij dat het team zo kan voetballen. Ik wil de aanvallers laten zien, samen met Timber en Edson Álvarez, dat het goed staat achterin.”

Met Timber deelt hij de winnaarsmentaliteit. “Je moet ons bij wijze van spreken allebei vermoorden om er bij ons langs te komen. We gaan het veld in puur en alleen om te winnen.”

De 24-jarige Martínez ontwikkelt zich snel. Hij is vaste kracht in de nationale ploeg van Argentinië. Zijn naam is al geregeld in verband gebracht met FC Barcelona. Zelf is hij niet bezig met de volgende stap in zijn carrière. “Ik wil vooral van het moment genieten. We spelen geweldig en het is heerlijk om hier bij Ajax te zijn.”

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Meer over