Van Rijthoven gaat tegen Djokovic ‘met brede glimlach’ de baan op

Tim van Rijthoven is van plan om zondag op Wimbledon ook te genieten van zijn duel met regerend kampioen Novak Djokovic. De op een wildcard toegelaten Van Rijthoven denkt ten koste van 20-voudig grandslamkampioen zijn negende zege op rij te kunnen boeken.

ANP
Tim van Rijthoven. Beeld ANP / EPA
Tim van Rijthoven.Beeld ANP / EPA

“Voor het toernooi droomde ik ervan om tegen hem te spelen. Om nu die kans te krijgen, is heel mooi en iets magisch,” zei de 25-jarige nummer 104 van de wereld. Hij deed nooit eerder mee aan een grandslamtoernooi.

Challengercircuit

“Toen ik na mijn wedstrijd in de derde ronde in de kleedkamer kwam, maakte ik er al een voorstelling van hoe het zou zijn op het Centre Court of Court 1. Ik zag mezelf al met een grote glimlach de baan oplopen.”

Van Rijthoven is de eerste Nederlander die tegen Djokovic aantreedt sinds Tallon Griekspoor op de US Open van vorig jaar. Griekspoor verloor met 6-2 6-3 6-2. “Met twintig grandslamtitels heeft hij mega historie geschreven. Daar wil je graag een keer tegen spelen. Alleen had ik die kans niet heel vaak, omdat ik nooit met zo’n grootheid in het schema heb gestaan,” aldus Van Rijthoven, de afgelopen jaren actief in het challengercircuit.

Als Van Rijthoven Djokovic zag dan was het vooral op televisie, zo bekende hij. “Dat zijn gasten die je wat meer ziet spelen omdat ze overal de finale halen of het toernooi winnen. Het zal heel lastig worden hem te verslaan, omdat hij weinig zwakke punten heeft. Maar ik ga iedere wedstrijd in alsof ik de betere speler ben. Die mindset heb ik sinds een paar maanden, ook al is het niet altijd het geval,” aldus Van Rijthoven, die zijn verblijf in Londen nog wel wil verlengen. “Ik heb nooit zover gekeken in het schema, dus er zullen wel wat afspraken afgezegd moeten worden.”

Polsblessure

Waar Djokovic de afgelopen jaren de ene na de andere titel pakte, maakte de Nederlander moeilijke jaren door. Hij overwoog zelfs te stoppen met tennis, na onder meer een polsblessure en een golferselleboog. Dit jaar werden zijn resultaten aansprekender en zijn titel vorige maand in Rosmalen was de duidelijke bevestiging. Hij kreeg na zijn opmerkelijke reeks in Brabant een wildcard voor Wimbledon.

Het duel tussen de nummer 3 van Nederland en de mondiale nummer 3 wordt zondag gespeeld. ‘Middle Sunday’ was traditiegetrouw een rustdag, maar sinds dit jaar wordt er twee weken lang dagelijks getennist.

Meer over