Van Basten kan maken en breken

George Ogararu kreeg deze week van Marco van Basten te horen dat hij dit seizoen weinig zal spelen. Donovan Slijngard overleefde de eerste schifting wel. De Roemeen en de jeugdspeler waren zaterdag de backs tegen Internazionale en ze verloren met 1-0.

Slijngard in gymzaal op Curaçao

Zoef. Daar vliegt Nelson Rivas door de lucht. De verdediger van Inter heeft de bal te ver voor zich uitgespeeld en Slijngard grijpt in. De Colombiaan van negentig kilo heeft na de landing verzorging nodig.

''Er stond bij mij ook nog een verdediger in de buurt,'' zegt Slijngard. ''Dus ik wist: als ik uitstap, moet ik de bal ook hebben. En als hij dan gaat vliegen, dan moet dat maar. Het was een harde, maar correcte tackle op de bal. De scheidsrechter heeft niet gefloten.''

Slijngard wil slagen bij Ajax. De in Amsterdam geboren linksback speelt al vanaf zijn zevende in het rood-wit en hij droomt al dertien jaar van een plek in de hoofdmacht. In de laatste wedstrijd van het vorige seizoen mocht hij vanwege schorsingen en blessures al één keer meedoen. De kans die hij van Marco van Basten krijgt, is waarschijnlijk zijn laatste kans bij Ajax. Zijn contract loopt volgend jaar af.

Daarom is Slijngard fit aan de voorbereiding begonnen. Hij wist dat de linksbacks Jan Vertonghen, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson waarschijnlijk naar de Olympische Spelen zouden gaan, zodat híj zich kon laten gelden. Zoals ook zijn concurrent Robert Schilder dat kon.

Slijngard is in de zomerstop met Vurnon Anita, Mitchell Donald en Javier Martina op vakantie geweest naar Curaçao, maar hij heeft er een trainingsvakantie van gemaakt. ''We hebben plezier gemaakt, maar als profvoetballer moet je serieus zijn. We hebben dus ook getraind. De ochtenden ging ik met Anita naar het krachthonk. In de middagen waren we vrij.''

De gedegen voorbereiding is niet voor niets geweest. Hoewel hij zelf vindt dat het altijd beter kan, mag Slijngard tevreden zijn met zijn optredens in de oefenwedstrijden. Hij heeft veel gespeeld en in het afscheidsduel van Jaap Stam scoorde hij met een prachtig schot van buiten het strafschopgebied.

Daar staat echter tegenover dat Schilder vrijdagavond speelde in het duel met Arsenal. Slijngard speelde zaterdagavond in het voorlopige schaduwteam. Schilder deed het goed, al gaf hij wel een terugspeelbal waaruit Arsenal scoorde.

Hoewel hij de eerste schifting heeft overleefd, weet Slijngard niet of hij langer bij de selectie mag blijven. ''Het is afwachten wat er gebeurt als de spelers terugkomen van de Spelen,'' zegt hij. ''De trainer heeft nog niet met mij gesproken over de periode daarna. Ik hoop natuurlijk dat ik erbij mag blijven. Als dat niet lukt, word ik het liefst verhuurd. Ik heb al twee seizoenen in Jong Ajax gespeeld.''

Ogararu al bijna klaar

'Korter dekken, George.'' Op een toon alsof hij het al vaker heeft gezegd, geeft Marco van Basten een aanwijzing aan Ogararu. Tijdens een training in Cardiff staat Ogararu tegenover Miralem Sulejmani en waar de teamgenoten van Ogararu kort dekken, is Ogararu niet alert genoeg. Sulejmani kan de bal aannemen, langs de lijn spelen en er zelf als een haas achteraan rennen.

Dat Ogararu de snellere Sulejmani kan afstoppen door hem fel op de huid te zitten, is een wijze les die hij een week vóór het trainingsmoment in Wales eigenlijk al had kunnen leren van Marc Overmars. Bij het afscheidsduel van Jaap Stam snelde Overmars voortdurend voorbij Ogararu. De oud-international kreeg van de Roemeen steeds te veel ruimte om zijn surplus aan snelheid uit te buiten. ''Korter dekken, George,'' zal Van Basten ook in de nabespreking hebben gezegd.

Zaterdagavond speelde Ogararu met Ajax zijn derde wedstrijd tegen Inter. De eerste vond plaats op het Amsterdam Tournament van twee jaar geleden (1-1), in januari 2008 was er een ontmoeting in Doebai (2-2) en zaterdagavond had Ogararu zijn derde duel met de Italiaanse topclub te pakken. Drie oefenwedstrijden, geen enkele zege.

De kans dat de 28-jarige Roemeen zich kan revancheren, is klein. Ogararu zwijgt over het gesprek met Van Basten, maar het staat vast dat hij dit seizoen op weinig speelminuten kan rekenen. Bruno Silva is de eerste keuze en bovendien zoekt Ajax nog altijd een andere rechtsbenige verdediger.

Ogararu heeft het in Amsterdam nooit echt kunnen waarmaken. De vervanger van Hatem Trabelsi voldeed amper in het elftal van Henk ten Cate en onder Adrie Koster kocht Ajax met Silva een nieuwe rechtsback. Ogararu staat wel nog tot 2010 onder contract.

Hij bezocht vorig seizoen al eens een sportpsycholoog, maar desondanks kon Ogararu ook Van Basten niet overtuigen. De Roemeen wil nauwelijks iets zeggen over zijn toekomstperspectief.''Ik heb bij Ajax altijd gevochten voor mijn plaats. Dat zou ik nu ook wel willen doen.'' Maar in de ogen van Van Basten is het gevecht beslist. (JOP VAN KEMPEN)

Donovan Slijngard. Foto ANP/Cees van Hoogdalem Beeld
Donovan Slijngard. Foto ANP/Cees van Hoogdalem
George Ogararu. Foto ANP/Cees van Hoogdalem Beeld
George Ogararu. Foto ANP/Cees van Hoogdalem
Meer over