Terpstra speerpunt Duitse ploeg in Tour

DORTMUND - Met een brede grijns stapte Niki Terpstra gisteren in Dortmund voor het voetlicht. Team Milram presenteerde zijn Tourploeg en de 23-jarige Noord-Hollander is een van de negen uitverkorenen.

''Als buitenlander in een Duitse ploeg wil dat toch wel iets zeggen'', aldus een trotse Terpstra.

Erik Zabel is de grote naam in de ploeg en Christian Knees de andere kopman, die gaat voor het klassement. Terpstra werd in de Olympia Sportclub, het nieuwe 'Heim' van de ploeg van de Nederlandse eigenaar Gerry van Gerwen, voorgesteld als een derde speerpunt. ''We hebben afgesproken dat Terpstra, Velich en Schröder gaan proberen in de tussenritten de aanval te zoeken'', liet Van Gerwen de Duitse pers weten.

Terpstra vindt het prachtig. ''Toen ik gisteravond hoorde dat ik een van de speerpunten ben in de Tour, dacht ik: mooi. Nu gaat het gebeuren. Dit schrikt me zeker niet af. Dit vind ik geweldig. Als de ploegleiding drie doelen opstelt en jij wordt genoemd als een renner die een ervan moet verwezenlijken, is dat een teken dat ze je zien als iemand die het kan. En daarnaast: ik ga nu mijn eerste Tour rijden en ik word er niet heen gestuurd om alleen maar bidonnen te halen. Wie zou dat niet willen.''

Thomas Dekker heeft ook altijd geroepen dat hij geen wielrenner is om bidonnen te halen. Hij en Terpstra zijn van dezelfde lichting en dezelfde streek. Beiden stralen zelfbewustheid uit. ''Toch ben ik anders dan Thomas'', zegt Terpstra. ''Thomas was al heel jong snel en goed. Hij kwam binnen als een ster. Ik ga geleidelijk omhoog.''

Dit jaar heeft Milram ontdekt hoe ver Terpstra al is gekomen. In de
Bayern Rundfahrt won hij achter de zegevierende Knees het jongerenklassement. Zabel is vol lof: ''Hij kan klimmen, hij kan tijdrijden, hij is zo veelzijdig dat hij straks ook nog op de baan rijdt in Peking. Van Niki weet je daarnaast zeker dat wanneer hij een keer de ruimte krijgt, hij zijn kans pakt. Als hij zo doorgaat, gaat hij Jens Voigt achterna.''

Van Gerwen: ''Zijn geheim is zijn gigantische zelfvertrouwen.'' Terpstra: ''Ik heb wel respect voor de oudere renners, maar ik laat me door hen niet zondermeer opzij zetten. Dan gebeurt er nooit wat. Veel jonge renners zijn te afwachtend. Ik niet. Waarom zou ik wachten.'' (AD PERTIJS)

undefined

Niki Terpstra (r.) op het podium tijdens de Bayern Rundfahrt, eerder dit jaar. FOTO EPA/Daniel Karmann Beeld
Niki Terpstra (r.) op het podium tijdens de Bayern Rundfahrt, eerder dit jaar. FOTO EPA/Daniel Karmann
Meer over