PlusNieuws

Tennissensatie Tim van Rijthoven stunt opnieuw – tegen Medvedev – en wint Rosmalen: ‘Onbeschrijflijk, juist hier’

Nuchter, vol zelfvertrouwen en met een snoeiharde service pakte Tim van Rijthoven de titel in Rosmalen. De man die dankzij een wildcard deelnam, versloeg wereldtopper Daniil Medvedev met overmacht voor een euforisch publiek.

Maarten Teunisse
Libema Openwinnaar Tim van Rijthoven voelde zich als een vis in het water op Rosmalen. 'Ik heb echt laten zien waar ik toe in staat ben.' Beeld SANDER KONING/ANP
Libema Openwinnaar Tim van Rijthoven voelde zich als een vis in het water op Rosmalen. 'Ik heb echt laten zien waar ik toe in staat ben.'Beeld SANDER KONING/ANP

Hoewel Daniil Medvedev sinds gisteren de nummer één van de wereld was, mikten alle fotografen op het centercourt hun lens op de Nederlander Tim van Rijthoven – de man die uit onverwachte hoek het Brabantse tennistoernooi kleur gaf. Het feit dat hij in de finale stond, na het verslaan van wereldtoppers als Félix Auger-­Aliassime en Taylor Fritz, was al een stunt van jewelste. “Hier in de finale spelen is één van de mooiste dingen in het leven die ik mag doen,” zei Van Rijt­hoven.

Als klein kind liep hij al rond op Rosmalen, omdat zijn moeder er een stand had. Maar niet alleen op het terrein voelt hij zich thuis. Op het Rosmalense gras is hij als een vis in het water, ongeacht zijn opponent. Door de titel te pakken, stijgt hij op de ATP-wereldranglijst in een keer van de 205de naar 106de plaats. “Ik heb echt laten zien waar ik toe in staat ben.”

Geen emoties

Wie twijfelde of Van Rijthoven überhaupt wel een kans maakte, kon vanaf het tweede punt in de finale zijn verwachtingen bijstellen. Met een snoeiharde ace liet hij Medvedev zowel verbaasd als kansloos. De service en zijn agressieve returns drukten de Rus ver achter de baseline, en zo pakte de 25-jarige Nederlander ook in langere rally’s elke keer het initiatief.

“Ik kreeg verrassend veel tijd van hem,” legde Van Rijthoven achteraf uit. “Ik merk dat deze topspelers in een rally niet zo gek veel meer doen dan ik, misschien nog wel minder. Met de ruimte die ik krijg kan ik een plan opstellen en uitvoeren, en dat is heel comfortabel.”

Dat zelfvertrouwen hielp hem elke twijfel direct uit zijn hoofd te verwijderen. Na de overtuigende start waarin hij direct zijn tegenstander brak, wist hij dat hij niet onder hoefde te doen voor Medvedev. Terwijl het aanwezige publiek met verbazing en enthousiasme het spektakel aanschouwde, bleef Van Rijthoven vooral nuchter. In tegenstelling tot veel tennissers toonde hij geen enkele reactie of emotie na een slordige misslag. En als hij zelf een punt maakte volgde er alleen een gebalde vuist, die hij drie keer op en neer schudt. “Als ik ga juichen na een punt, of juist negatieve emoties ga opzoeken, merk ik dat ik onrustig word in m’n hoofd. Ik ben tijdens wedstrijden redelijk vlak.”

Snoeiharde service

In de tweede set, na zijn tweede break, juichte hij wel een tikkeltje enthousiaster. “Toen wist ik zeker dat ik mogelijkheden ging krijgen om de wedstrijd te winnen,” vertelt hij.

Was er dan helemaal geen twijfel? “Eventjes. Ik dacht, als ik dit nu nog weggeef, is het de choke of the century. Maar op het moment dat het punt begint, is dat alweer uit m’n hoofd.”

Zo ook bij de matchpoints. Bij de stand van 5-0 miste hij er eentje, maar in zijn servicegame daarna was het direct raak. Zoals zo vaak in de wedstrijd serveerde de Nederlander snoeihard, waarna Medvedev niet meer kon doen dan de bal het net injagen. Het publiek ging staan en Van Rijthoven stortte zich met twee gebalde vuisten op het gras.

Als hij opstaat ziet hij zijn vriendin, ouders en coach in het publiek. Zij waren het die Van Rijt­hoven door de lastige periodes in zijn carrière hielpen, dus zij staan ook vooraan bij het feestje. En dan komen de emoties wel los: “Het was een onbeschrijflijk gevoel om juist hier te winnen.”

Ook nog de titel

De finale was al een kers op de taart en nu ook nog de titel: Van Rijthoven had een paar uur en vele interviews later geen woorden meer over. Bij zijn laatste gesprek met de pers wordt hem ‘wat nu?’ gevraagd. Met de schaal op het bankje naast hem, maar zonder dat het besef van de titel helemaal binnen is gekomen, glundert hij voor een laatste keer naar de journalisten. “Ik denk dat er vanavond wel een drankje wordt gedaan.”

Nederlander Koolhof pakt dubbeltitel

Wesley Koolhof heeft met zijn Britse partner Neal Skupski het dubbelspel gewonnen op het grastennistoernooi van Rosmalen. Koolhof en Skupski waren in de finale met 4-6 7-5 10-6 te sterk voor de Australiërs Matthew Ebden en Max Purcell.

Koolhof en Skupski, die als tweede geplaatst waren, stonden met 6-4 en 3-1 achter. Ze kwamen in de tweede set terug tot 3-3, plaatsten bij 6-5 een break en hadden in de beslissende matchtiebreak continu het initiatief.

Voor Koolhof en Skupski was het al hun vijfde titel van het seizoen. Ze waren ook al het beste koppel in Melbourne, Adelaide, Doha en op het masterstoernooi van Madrid.

De 33-jarige Koolhof is de eerste Nederlandse winnaar van het mannendubbelspeltoernooi in Rosmalen sinds 2014. Acht jaar geleden zegevierde Jean-Julien Rojer, samen met de Roemeen Horia Tecau. (ANP)

Meer over