Update

Stosur verschalkt ook Williams

PARIJS - Parijs was amper bekomen van de uitschakeling van Roger Federer, de nummer één bij de mannen, of het was opnieuw raak. De lijstaanvoerster bij de vrouwen, Serena Williams, ging onderuit op Roland Garros. Samantha Stosur liet haar spierballen zien: 6-2, 6-7, 8-6.

Stosur die ook al Justine Henin al een halt had toegeroepen. De Australische is terug aan het front. In de zomer van 2007 raakte Stosur geen bal meer. Oververmoeid, dacht ze zelf. Hersenvliesontsteking vermoedden de artsen. Veel later werd de juiste diagnose gesteld: de ziekte van Lyme. Ze had er maanden mee rondgelopen. ''Er waren momenten dat ik nergens energie voor had. Dan wilde ik mezelf ertoe zetten om even mijn appartement te verlaten, maar had ik de twijfels of ik überhaupt genoeg kracht had om weer thuis te komen.''

De ziekte was bedreigend voor de voortgang van haar carrière. ''Maar daar heb ik nooit aan willen denken.'' Weer in staat om voorzichtig te gaan trainen, een maand of acht later, kroop Stosur (26) vaker dan haar collega's het fitnesscentrum in. Een groot deel van haar opmars heeft ze er, ironisch genoeg, aan te danken. De gelouterde dubbelspeelster, die met Lisa Raymond in 2005 en 2006 grandslams won, maakt indruk met haar spierballentennis. ''Maar ik zit echt minder vaak in het krachthonk dan iedereen denkt,'' zegt Stosur. ''Voor het seizoen doe ik er wel veel aan, dan werk ik met gewichten, maar tijdens het seizoen niet.''

Stosur, begiftigd met een met veel spin geslagen forehand, luidt met haar opmars ook een rentree van het Australische vrouwentennis in. Met haar zevende plaats op de wereldlijst evenaart ze de prestatie van Wendy Turnbull in 1985. En ze is niet alleen. Jarmila Groth was met een wildcard toegelaten en bereikte de vierde ronde, Anastasia Rodionova de derde. Tennis Australia, de bond, is in staat gebleken de revenuen van de Australian Open beter te besteden. Stosur: ''Ik had in mijn jeugd geen Australische voorbeelden. Steffi Graf en Monica Seles waren mijn helden. Mijn ouders hebben me in 1993 meegenomen naar de finale tussen die twee, de mooiste dag van mijn leven.''

Tot nu toe dan. De Australische is, na overwinningen op Henin en Williams, ineens de grote favoriete. In de halve finales treft ze Jelena Jankovic. Beiden hebben nog nooit een grandslamfinale in het enkelspel gewonnen. Dat geldt trouwens ook voor Francesca Schiavone en Elena Dementjeva. Stosur: ''Misschien dat ik voordeel kan halen uit mijn ervaring als dubbelspeelster. Ik heb in alle grote stadions, voor volle tribunes, om de hoofdprijs gespeeld. Ik heb al geleerd dat zaken als zenuwen en stress het van je over kunnen nemen.''

Bij de mannen viel gisteren nog een verrassing te noteren: Novak Djokovic vloog eruit. De 23-jarige Serviër kon zichzelf wel voor zijn kop slaan. Hij was hard op weg naar de halve finales toen hij even verslapte. ''Met twee sets achter mijn naam en een 2-0-voorsprong in de derde liet ik even de teugels vieren.''

Jürgen Melzer was er als de kippen bij om toe te slaan. Na vier uur en vijftien minuten was de 29-jarige Oostenrijker alsnog de winnaar: 3-6, 2-6, 6-2, 7-6, 6-4. (EDWARD SWIER)

Serena Williams reageert teleurgesteld na haar uitschakeling op Roland Garros. ANP Beeld
Serena Williams reageert teleurgesteld na haar uitschakeling op Roland Garros. ANP
Meer over