'Serviërs hebben karakter om te slagen'

MELBOURNE - Het lijkt slechts een kwestie van tijd voor een tennisser uit Servië de beste van de wereld is. Met Novak Djokovic, Jelena Jankovic en Ana Ivanovic staan drie spelers uit Belgrado in de halve finales van de Australian Open.Dat is geen toeval, zegt Sven Groeneveld, de Nederlandse coach die Ivanovic bijstaat.

Groeneveld is een ervaren tennistrainer. Hij is ingehuurd door Adidas en voor alle contractspelers van het sportmerk beschikbaar voor advies. Dat betekent dat zo'n vijftig tennissers op Melbourne Park een beroep konden doen op de 42-jarige inwoner van Weesp.

De eerste week had Groeneveld het hartstikke druk, maar inmiddels gaat bijna al zijn tijd naar Ivanovic, de Servische die zich ten koste van Venus Williams (7-6, 6-4) naar de laatste vier sloeg. Een doorbraak, want 'mooie Ana', die een appartementje aan de Keizersgracht in Amsterdam heeft, had nog nooit een set gewonnen van de Amerikaanse.

Groeneveld, oud-coach van onder anderen Monica Seles, Mary Pierce, Michael Stich en de jonge Roger Federer, zat prominent in de spelersbox tijdens de partij van Ivanovic tegen de oudste Williams. ''Dan is er wel oogcontact. Ze vindt het moeilijk als ik er niet zit. Maar ik zeg juist tegen haar: het geeft je meer kracht als je het alleen kan.''

In Sydney vroeg Ivanovic zelfs of Groeneveld tijdens de partij tegen de Française Virginie Razzano naast haar op het bankje wilde gaan zetten, iets wat bij een grand slamtoernooi niet mag. ''Ze stond 5-2 achter in de beslissende set en wist het niet meer. We hadden anderhalve minuut, maar omdat we elkaar zo goed kennen, is het gelukt. Ana won met 7-5.''

Groeneveld en Ivanovic werken nu twee jaar samen en als het aan de coach ligt, heeft de twintigjarige Servische zijn adviezen over een tijdje niet meer nodig. ''Ik coach vanuit de sterkte van de speler, richt me niet op de tegenstander. Op de lange termijn maakt dat de tennisser sterker. Ik probeer ervoor te zorgen dat mijn spelers zelf verantwoordelijk zijn. Daarmee maak ik mezelf uiteindelijk overbodig, maar dat is niet erg. De beste speler ter wereld heeft ook geen

coach.''

De sterkte van het Servische tennis, verbaast Groeneveld helemaal niet. Janko Tipsarevic, die Federer bijna op de knieën kreeg, past ook in het rijtje Djokovic, Jankovic, Ivanovic. ''Ze inspireren elkaar. Als Robin Haase straks doordrukt, kan dat Thiemo de Bakker ook een boost geven.''

Maar daar is het Servische succes niet mee verklaard. ''In de landen die achter het ijzeren gordijn zaten, hebben ze veel meer de wil en het karakter om te slagen. De ouders hebben onder dwang geleefd en willen dat de kinderen krijgen wat zij niet hebben gehad. Het gevoel van: we hebben een kans en die pakken we.''

Het geldt voor de Russen en voor de Serviërs. ''Ze hebben de absolute overtuiging en hebben er bloed, zweet en tranen voor over om hun doel te bereiken. Ze hebben in hun jeugd ook minder afleiding gehad, wat dat betreft hebben we het in Nederland misschien wel te goed.''

Bij de mannen heeft de absolute troetelbeer van de Australian Open de halve finale bereikt. De Fransman Jo-Wilfried Tsonga versloeg gisteren voor de derde keer een geplaatste speler. Na Andy Murray (9) en Richard Gasquet (8) was hij te sterk voor de Rus Mikhail Joezni (14) met 7-5, 6-0 en 7-6.

De Servische tennisser Novak Djokovic heeft vandaag de halve finales bereikt. Hij versloeg de Spanjaard David Ferrer in drie sets: 6-0 6-3 7-5. In de halve finale treft Djokovic de winnaar van de partij tussen de Zwitser Roger Federer en de Amerikaan James Blake.

© Het Parool, 23-01-2008

Meer over