PlusInterview

Realisme overheerst bij Thomas Krol: ‘De beste heeft vandaag gewonnen’

Thomas Krol kwam voor goud, maar moest genoegen nemen met zilver op de 1500 meter. Goed voor een halve jongensdroom, maar het realisme overheerst: ‘Er zat voor mij niet meer in.’

Pim Bijl en Lisette van der Geest
Thomas Krol aan de start van de 1500 meter langebaan, tijdens de vierde dag van de Olympische Winterspelen 2022 in Peking, China.  Beeld ANP
Thomas Krol aan de start van de 1500 meter langebaan, tijdens de vierde dag van de Olympische Winterspelen 2022 in Peking, China.Beeld ANP

Drie minuten lang dacht Thomas Krol (29) dat het genoeg was. Dat die ene jongensdroom die hij altijd had – olympisch goud winnen – op dat moment werkelijkheid zou worden. Het waren drie heerlijke én pijnlijke minuten, waarin hij vooral met zichzelf bezig was en zijn door verzuring brandende ledematen. “Zo’n 1500 hakt er gewoon enorm in.” En toen passeerde Kjeld Nuis de finish, ruim drie tienden sneller dan hij.

“Ja, dan weet je dat zilver het hoogst haalbare is,” zegt hij. Dat werd het ook. Na afloop rest Krol, regerend wereldkampioen op de schaatsmijl, niets anders dan realisme, en blijdschap om wat hij wel heeft. “Het is natuurlijk een jongensdroom geweest om überhaupt een medaille te winnen. En een medaille winnen, dat kunnen niet veel mensen zeggen. Daar ben ik supertrots op. Als ik mijn allerbeste zelf laat zien, en dat heb ik vandaag gedaan, en het is zilver, kan ik tevreden terugkijken.”

Hij had niet meer kunnen doen, niet harder kunnen gaan, of zijn race anders moeten indelen, zegt Krol. Dat hij snel start hoort bij hem, dat hij daarmee inlevert op de laatste ronde, ten opzichte van anderen, is hoe het is. Dat past hem. “De beste heeft gewonnen vandaag. We hebben allebei een fantastische race neergezet vandaag. Ik kan niet anders zeggen dan: respect en fantastisch gedaan. Ik was het natuurlijk liever zelf geweest, maar er zat voor mij niet meer in.”

Vertrouwen getankt

Hij stond dit seizoen nog niet eerder op de bovenste trede van het internationale podium. En noemt zijn 1500 meter in Peking dinsdag zijn beste van het hele seizoen. “Daar ben ik gewoon heel blij mee. Ik denk dat de grootste winst vandaag niet het zilver is, maar mijn snelheid, over de eerste 1000 meter van deze 1500 meter. Dat geeft mij alle vertrouwen voor over tien dagen,” zegt hij.

Volgende week vrijdag staat de kilometer op het programma, de afstand die Krol eind december nog won op het olympisch kwalificatietoernooi, en waarop hij het hele seizoen al op het internationale podium rijdt. Het is tevens de afstand waarop Nuis, de regerend olympisch kampioen op die afstand, zich niet wist te plaatsen.

Wat het zegt, een sterk eerste deel van de 1500 meter? “Natuurlijk niks,” zegt Krol. “De wedstrijd wordt vandaag niet gehouden, maar het geeft mij wel een boost in mijn zelfvertrouwen. Dat ik zeker weet dat dit goed zit. Ik weet dat ik daar goede papieren ga hebben.”

Meer over