Pijnvrije Ivanovic door op US Open

Ana Ivanovic kende een prachtig eerste halfjaar in 2008 met een finaleplaats op de Australian Open en winst op Roland Garros, waarmee ze ook voor het eerst de top van de ranking bereikte. Foto EPA/Peter Foley Beeld
Ana Ivanovic kende een prachtig eerste halfjaar in 2008 met een finaleplaats op de Australian Open en winst op Roland Garros, waarmee ze ook voor het eerst de top van de ranking bereikte. Foto EPA/Peter Foley

NEW YORK - Ana Ivanovic tennist pas een paar dagen zonder pijn. Heel gek was het dus niet dat de als eerste geplaatste Servische met de nodige moeite de eerste ronde van de US Open doorkwam.

De nummer een van de wereld versloeg de 56 plaatsen lager genoteerde Vera Doesjevina uit Rusland in drie sets: 6-1, 4-6, 6-4.

Na een ijzersterke start moest Ivanovic tot het uiterste te gaan om de eerste grote verrassing in New York te voorkomen. Te vaak keek de twintigjarige Servische wanhopig naar haar moeder en haar coach Sven Groeneveld (een van de weinige Nederlanders op Flushing Meadows) maar ze richtte zich op en sleepte de overwinning op karakter binnen.

Ivanovic kende een prachtig eerste halfjaar in 2008 met een finaleplaats op de Australian Open en winst op Roland Garros, waarmee ze ook voor het eerst de top van de ranking bereikte. Maar nadat de lange brunette in de derde ronde van Wimbledon verrassend verloor van de Chinese Jie Zheng, speelde ze tot begin augustus geen wedstrijd.

Voor de US Open kwam ze begin deze maand alleen twee keer de baan op in Montreal. Daarna meldde Ivanovic zich, al gearriveerd in Peking, hevig teleurgesteld af voor de Olympische Spelen.

Een blessure aan haar rechterduim hield de Servische aan de kant. Ze reisde vanuit Peking zelfs naar haar dokter in Australië en vloog vervolgens door naar New York, waar ze begin vorige week pas de training hervatte. ''Ik had geen kracht in mijn hand, kon mijn racket niet eens vasthouden. Pas sinds een dag of drie train ik pijnvrij. Daarom ben ik enorm blij dat ik de tweede ronde heb gehaald.''

Pijnvrij of niet, haar fysieke problemen kwamen in set twee en drie, toen ze amper meer een backhand kon slaan, wel aan het licht. In totaal maakte Ivanovic liefst veertig ongedwongen fouten, Doesjevina maakte er 27. De winnares gaf er maar een positieve draai aan. ''Ik heb weinig kunnen trainen, dus dit was weer een mooie extra test.''

Op papier is Ivanovic de favoriet in New York, maar de praktijk is weerbarstiger. De nummer één van de wereld is tegelijkertijd optimistisch en realistisch over haar kansen. ''Ik ben al hartstikke blij dat ik weer op de baan sta en bekijk het partij voor partij. Hier het toernooi winnen is op dit moment wel erg veel gevraagd. Maar ik ben wel een van de weinigen die amper heeft gespeeld de laatste tijd. Misschien is dat straks wel in mijn voordeel.''
Venus Williams, in 2000 en 2001 nog winnares van de US Open, haalde dankzij een overwinning op.de Australische Samantha Stosur (6-2 6-3) de tweede ronde. Eerder op de avond kwalificeerde zus Serena zich ook al door de Oekraïnse Katerina Bondarenko met 6-1, 6-4 te verslaan. (JEROEN MASCINI)

www.atptennis.com

Ana Ivanovic kende een prachtig eerste halfjaar in 2008 met een finaleplaats op de Australian Open en winst op Roland Garros, waarmee ze ook voor het eerst de top van de ranking bereikte. Foto EPA/Peter Foley Beeld
Ana Ivanovic kende een prachtig eerste halfjaar in 2008 met een finaleplaats op de Australian Open en winst op Roland Garros, waarmee ze ook voor het eerst de top van de ranking bereikte. Foto EPA/Peter Foley
Meer over