Plus

Oranjevrouwen zoeken naar de verloren magie

De Oranjevrouwen ontliepen zaterdag tegen Tsjechië (2-2) maar nipt een pijnlijke nederlaag in de WK-kwalificatie. Naarstig zoeken bondscoach Mark Parsons en zijn team naar de positieve energie die het elftal de afgelopen jaren kenmerkte.

Tim Reedijk
Bondscoach Mark Parsons tijdens een training van het Nederlands vrouwenelftal.  Beeld ANP
Bondscoach Mark Parsons tijdens een training van het Nederlands vrouwenelftal.Beeld ANP

Tijd om verder te schaven aan zijn beoogde elftal richting het EK van komende zomer heeft bondscoach Mark Parsons deze interlandperiode niet meer. Omdat het WK-kwalificatieduel met Tsjechië door hevige sneeuwval werd verplaatst van vrijdagavond naar zaterdagmiddag en het oefenduel met Japan vanavond al op het programma staat, heeft Parsons besloten om in Den Haag met een B-team te spelen. “Het is een uitdaging om twee wedstrijden te spelen binnen 48 uur. We waren al veel spelers kwijt door blessures, nu komt dit er ook bij,” beklaagde hij zich zondag.

Liever had Parsons meer tijd gehad en van het treffen met Japan, toch een gerenommeerde naam in het vrouwenvoetbal, een serieuze test gemaakt. Want duidelijk is dat de 35-jarige Engelsman zijn team nog niet op de rit heeft. Zaterdagmiddag sleepten de Oranjevrouwen er ternauwernood een gelijkspel uit in Tsjechië (2-2), na opnieuw een voetballend moeizame vertoning. De rake kopbal van Stefanie van der Gragt in blessuretijd verzachtte de pijn nog enigszins, want een verlies in Ostrava had de WK-kwalificatiegroep behoorlijk op z’n kop gezet.

Rommelige start

Zo blijft er sprake van een rommelige start van Parsons als opvolger van Sarina Wiegman. Ook in de thuiswedstrijd tegen Tsjechië, bij het debuut van Parsons, voorkwamen de Leeuwinnen pas enkele minuten voor tijd een nederlaag (1-1). Daarna won Oranje drie WK-kwalificatieduels op rij tamelijk eenvoudig, maar was er voetballend nog van alles aan te merken op de zeges op IJsland (0-2), Cyprus (0-8) en Belarus (0-2). Dat was zaterdag niet anders, al moest Parsons natuurlijk wel vier basisspelers missen, onder wie Lieke Martens en Jackie Groenen. missen.

De Engelsman wil graag doorselecteren en zijn voetbalvisie toepassen op de Oranjevrouwen om, zo hoopt hij, een volgende stap te zetten met het team dat de laatste jaren zo succesvol was onder Wiegman. Parsons’ eerste fase aan het roer toont echter wel aan dat dat een hels karwei wordt. De eerste vijf wedstrijden worden gekenmerkt door moeizaam voetbal en wisselende resultaten. Parsons: “We willen niet te veel wijzigen, maar moeten wel een paar kleine stappen maken. We bouwen anders op, verdedigen anders en zetten op een andere manier druk. Er zijn wel wat dingen veranderd, maar in september zei ik al dat je zes maanden nodig hebt om de impact van de staf op de groep terug te zien. Het is een proces.”

Frivoliteit

Vooralsnog heeft Oranje aardig ingeboet in vergelijking met het tijdperk-Wiegman, qua resultaten en qua spel, al was het op de Olympische Spelen onder Wiegman ook niet overtuigend meer. Dat neemt niet weg dat de Europees kampioen en vice-wereldkampioen altijd in staat moet zijn om te winnen van tegenstanders van het kaliber Tsjechië.

Door de late kopbal van Van der Gragt blijven de perspectieven goed in de WK-kwalificatie. Oranje heeft elf punten na vijf duels, IJsland heeft minder verliespunten en volgt met zes punten uit drie wedstrijden. Ook Tsjechië is nog niet uitgevoetbald met vijf uit vier. Gelukkig voor Oranje staan in het volgende WK-kwalificatieblok in april duels met de twee slechtste ploegen uit de kwalificatiegroep op het programma, Cyprus en Belarus. Maar net zo belangrijk als van die ploegen winnen, is dat Parsons de frivoliteit die de Oranjevrouwen zo vertrouwd is, weer kan terugbrengen op het veld.

Miedema voetbalster van het jaar in verkiezing BBC

Voetbalster Vivianne Miedema (25) heeft een prestigieuze prijs gekregen. De toptopscorer van Oranje is uitgeroepen tot voetbalster van het jaar in de verkiezing van de Britse omroep BBC. Fans vanuit de hele wereld gaven Miedema de voorkeur boven de Australische Sam Kerr (Chelsea) en de Spaanse Alexia Putellas (FC Barcelona), die als tweede en derde eindigden.

“Dit betekent veel voor me, na het jaar dat ik heb gehad met het Nederlands team en met Arsenal,” zei Miedema. Ze heeft sinds haar komst naar Arsenal in 2017 al meer dan honderd doelpunten gemaakt voor de Engelse club. Voor het Nederlands elftal staat de teller inmiddels op 85 doelpunten in 104 interlands.

Meer over