Plus

Oranjes opponent Frankrijk op het EK: ruzies, intriges en prijzenhonger

Het rommelt, er zijn intriges, er is drama. Een profiel van Frankrijk, één van de topfavorieten voor de titel. Het is een team van sterren én de ploeg die Oranje zaterdagavond (21.00 uur) tegenkomt in de kwartfinales van het EK.

Tim Reedijk en Lisette van der Geest
Belgium's Marie Minnaert, France's Wendie Renard werkt de bal weg voor de aanstormende Marie Minnaert van België.  Keeper  Pauline Peyraud-Magnin kijkt toe. Beeld David Catry/BELGA
Belgium's Marie Minnaert, France's Wendie Renard werkt de bal weg voor de aanstormende Marie Minnaert van België. Keeper Pauline Peyraud-Magnin kijkt toe.Beeld David Catry/BELGA

Clubdrama’s

“Als je echt een drama wil volgen, kijk dan naar Frankrijk,” zei vrouwenvoetbalanalyticus Leonne Stentler voorafgaand aan het toernooi. Al jaren is er veel gaande in het team, dat sinds 2017 onder leiding staat van de veelbesproken bondscoach Corinne Diacre. Die ligt onder vuur bij diverse speelsters van Lyonnais, omdat zij de clubsterren Amandine Henry en Eugénie Le Sommer niet selecteerde, en ook Kheira Hamraoui van Paris Saint-Germain is niet uitgenodigd.

“Het is erg raar dat Amandine en Eugénie er niet bij zijn,” zei Oranje-international en Lyonnaisspeelster Damaris Egurrola. “Maar iedere coach kijkt op haar eigen manier. Voor ons is het goed dat ze er niet zijn, om eerlijk te zijn.”

Het verhaal rond Hamraoui ligt gecompliceerder. Zij werd in 2021 met een ijzeren staaf geslagen door twee gemaskerde mannen. Haar teamgenote Aminata Diallo werd door de politie ondervraagd wegens mogelijke betrokkenheid, een concurrentiestrijd als motief. Hamraoui herstelde fysiek van de aanval. Diallo werd vrijgelaten, al is de zaak nog steeds omgeven met vraagtekens. Beide betrokkenen zijn door Diacre in elk geval niet opgeroepen voor dit EK.

Franse media concluderen dat alle incidenten hun weerslag hebben op de Franse selectie. Speelsters kiezen kampen, bondscoach Diacre staat er niet goed op. Dat laatste bleek ook toen keeper Sarah Bouhaddi na het WK van 2019 besloot niet meer voor Frankrijk te spelen. Haar verklaring: “Een titel pakken met deze trainer is onmogelijk.”

Keepersdrama

Rond de EK-start kreeg de Franse eerste keeper Pauline Peyraud-Magnin (30) verschrikkelijk nieuws. Haar 27-jarige ex-vriendin, met wie de Juventuskeeper zo’n twee jaar een geregistreerd partnerschap had, was dood gevonden in het appartement in Turijn waar ze lange tijd samenwoonden. Zo’n week geleden kwam het verhaal in de Franse media naar buiten, al is over de toedracht nog weinig bekend. Peyraud-Magnin besloot desondanks te blijven keepen en miste dit EK geen minuut.

Titelfavoriet

Frankrijk, derde op de Fifa-wereldranglijst, geldt als één van de titelfavorieten. In de openingswedstrijd tegen Italië maakte Frankrijk tijdens dit EK grote indruk door met 5-1 te winnen, na een 5-0-ruststand. Er werd gewonnen van België (2-1) en gelijkgespeeld tegen IJsland (1-1) en Rotherham is dit toernooi vooralsnog de thuisstad van de ploeg: na drie poulewedstrijden speelt Frankrijk nu ook de kwartfinale tegen Oranje in het New York Stadium.

De sterkst mogelijke opstelling was voor Oranje en bondscoach Mark Parsons niet voldoende om in februari dit jaar van Frankrijk te winnen. 3-1 werd het, op het oefentoernooi Tournoi de France. Frankrijk heeft een fysiek sterk team, beschikt over een selectie met speelsters van topploegen Olympique Lyonnais en Paris Saint-Germain. De absolute topschutter Marie-Antoinette Katoto ontbreekt door een blessure, maar met bijvoorbeeld verdediger Wendie Renard en linksbuiten Delphine Cascarino zit de Franse selectie bomvol kwaliteit.

Egurrola (22) denkt dat haar kennis over de Fransen van meerwaarde is. “Ik train elke dag met ze, analyseer ze en heb ook met de coaches gesproken over de ideeën die ik heb.” Zij tipt Wendie Renard als speelster om op te letten én weet waar de kwetsbaarheden van Frankrijk liggen. “Wij moeten goed aan de bal blijven, zij houden er niet van als teams hun posities houden, dan raken ze tactisch verloren. Dat wordt onze sleutel.”

Icoon

De Franse aanvoerder Wendie Renard (32) wordt soms de vrouwelijke Virgil van Dijk genoemd. Ze is een icoon, met acht Champions Leaguezeges en veertien kampioenschappen met Olympique Lyonnais. De 1,87 meter lange Renard heeft een imposant voorkomen, is sterk, kan goed koppen en scoort ook nog eens makkelijk. In 401 wedstrijden bij Lyon, waar ze sinds 2006 speelt, heeft ze al 131 keer gescoord. In de nationale ploeg van Frankrijk debuteerde ze in 2011 en staat ze na 134 interlands op 33 goals.

Eén prijs ontbreekt op haar cv: een titel met Frankrijk. Nooit eerder kwam de ploeg verder dan de kwartfinale van het EK. Bij het WK in 2019 in eigen land waren ze titelfavoriet, maar volgde een teleurstellende uitschakeling in de kwartfinales. Frankrijk is geen toernooiteam, hoor je wel eens bij de Nederlandse voetbalsters.

Meer over