Nieuws

Oranje stuit in Nations League op België, Polen en Wales

Het Nederlands voetbalelftal stuit in de groepsfase van de Nations League op België, Polen en Wales. Dat is het resultaat van een sobere loting van de UEFA, waarbij bondscoaches van deelnemende landen niet aanwezig waren vanwege corona.

Het Parool
Een trainingssessie van het Nederlands elftal in Montenegro, november dit jaar. Beeld ANP
Een trainingssessie van het Nederlands elftal in Montenegro, november dit jaar.Beeld ANP

Vier van de groepswedstrijden worden volgend jaar juni afgewerkt. De laatste twee duels van de poule zijn voor september op de agenda gezet. De vier winnaars van de poules van de hoogste divisie strijden in de zomer van 2023 om de eindzege. De UEFA komt later met het speelschema.

Bondscoach Louis van Gaal zit niet meer op de bank als het Nederlands elftal zich plaatst voor de finaleronde van de league. “Nee, dan is het wel meer dan genoeg,” zei de bondscoach na de loting. “Als we ons niet voor het WK hadden gekwalificeerd, dan was ik al ontslagen geweest. Of waren we uit elkaar gegaan. Zo is mijn contract opgesteld. Nu blijf ik tot volgend jaar december, tot en met het WK. Daarna moeten we kijken wie het stokje gaat overnemen.”

Voorbereiding op WK

Van Gaal wil de Nations League ook gebruiken om het Nederlands elftal zo goed als mogelijk voor te bereiden voor het WK, dat op 21 november in Qatar van start gaat. “Het is misschien een utopie om te denken dat we wereldkampioen worden,” stelde Van Gaal. “Er zijn landen die dat ook willen en misschien wel meer kwaliteit hebben. Maar ik geloof in het beste team. En daarom hebben we best kans.”

De 70-jarige Van Gaal heeft geen interesse in de functie van directeur topvoetbal bij de KNVB, die vrijkomt omdat Nico-Jan Hoogma vertrekt. “Ik heb dat bij Ajax eens geprobeerd, maar dat is me niet goed bevallen.”

Finaleplaats

Het Nederlands elftal haalde twee jaar geleden tijdens de eerste editie van de Nations League de finale, waarin Portugal te sterk bleek (1-0). Frankrijk won twee maanden geleden de tweede editie van de Nations League.

Meer over