PlusExclusief

Onzekerheid over vorm van handbalvedetten Abbingh en Polman

De handbalvrouwen beginnen vrijdag als regerend kampioen aan het WK, maar bepaald niet als favoriet.

Fred Buddenberg
De Nederlandse handbalster Estavana Polman in actie tijdens de halve finale wedstrijd tegen Rusland op het WK handbal.  Beeld ANP /  ANP
De Nederlandse handbalster Estavana Polman in actie tijdens de halve finale wedstrijd tegen Rusland op het WK handbal.Beeld ANP / ANP

Terugkijken op het WK in Japan verveelt nooit. Dat zei Lois Abbingh een jaar geleden in deze krant en de Groningse opbouwspeelster had alle reden om met trots terug te blikken op het met goud bekroonde wereldkampioenschap van de handbalsters. In de bloedstollende finale tegen Spanje (30-29) maakte Abbingh de winnende treffer en met 71 doelpunten werd ze topscorer van het toernooi.

Natuurlijk was het behalen van het mondiale goud een teamprestatie, maar naast Abbingh kon ook Estavana Polman terugkijken op een geslaagd toernooi. Waar nodig nam de ervaren middenopbouwster het team resoluut bij de hand, met name in de gewonnen groepswedstrijd tegen Noorwegen en in de afsluitende duels met Rusland en Spanje. Polman werd gekozen tot waardevolste speelster van het WK.

Abbingh en Polman, beiden 29 jaar oud beginnen eind deze week aan het WK in Spanje, met groepswedstrijden tegen Puerto Rico (vrijdag), Oezbekistan (zondag) en Zweden (dinsdag). Beide routiniers verkeren echter in onzekerheid over hun vorm. Abbingh liep bij haar club Odense een blessure op en kwam enige tijd niet in actie. Polman werd in mei voor de tweede keer geopereerd aan de rechterknie en het was lang onzeker of ze op tijd fit zou zijn voor het WK.

Angst in spel

Zaterdag zette bondscoach Monique Tijsterman de speelster van Esbjerg op de definitieve WK-lijst. Polman had tijdens een toernooi in Noorwegen in twee duels haar eerste speelminuten gemaakt in Oranje en die test pakte goed uit. Blijft de vraag van welke waarde zij voor het team kan zijn. Vorige week zei Polman dat er nog altijd angst in haar spel zat en dat ze zeker nog geen 100 procent was.

In de aanloop naar het WK sloot Nederland zondag het toernooi in Noorwegen af met een zege op Zuid-Korea (41-29), nadat eerder was verloren van Noorwegen (36-21) en gewonnen van Rusland (32-29). In de drie duels had Abbingh een minimale inbreng in de score. De doorgaans zo gevreesde schutter kwam in totaal tot slechts twee doelpunten, waarvan één uit een strafworp.

In goede vorm zijn Abbingh en Polman twee belangrijke steunpilaren voor Oranje, dat met Tijsterman een op dit niveau onervaren bondscoach heeft en een aantal ervaren krachten zag afhaken. In Noorwegen lieten jonge speelsters als Dione Housheer en Bo van Wetering zien dat zij een steeds hoger niveau bereiken. Nederland mag bij de bookmakers niet tot de favorieten behoren, op een WK is alles mogelijk. Zoals in 2019 in Japan, toen Nederland een outsider was en drie wedstrijden verloor, maar uiteindelijk wel het goud veroverde.

Meer over