Plus

Nog even volhouden en de bescheiden Koen Bouwman is de bergkoning van de Giro

Koen Bouwman (28) is hard op weg geschiedenis te schrijven als eerste Nederlander ooit die het bergklassement in de Giro wint. En al is Bouwman erg bescheiden, het zal groots gevierd worden.

Daan Hakkenberg
Koen Bouwman. Beeld Getty Images
Koen Bouwman.Beeld Getty Images

Angela Bouwman gaat het misschien wel proberen, maar eigenlijk kan ze dit weekeinde helemaal niet weg naar Italië om te zien hoe haar zoon Koen de Giro afsluit. Terwijl de kans groot is dat hij zondag de eeuwenoude arena van Verona binnen fietst in een blauwe trui. Als eerste Nederlandse bergkoning in de Ronde van Italië. Een hoogtepunt in de carrière van haar zoon, maar moeder Angela heeft nog een hoop werk te doen.

Slinger van bergtruien

Ze werkt aan een slinger van tien meter lang met allemaal blauwe bergtruien met foto’s van haar zoon. En voor alle neefjes en nichtjes heeft ze wielertruien gemaakt van oude shirts van Koen. En in de hele straat wordt hard gewerkt aan een huldiging.

Na zijn ritzege in Potenza, waarmee hij twee weken geleden de weg effende voor zijn goede bergklassement, zei Bouwman nog dat hij niet zit te wachten op overmatige aandacht. Maar dat zal een illusie zijn als hij inderdaad deze historische prestatie levert. Tot op heden telt Nederland drie bergkoningen. Bouwman zou de vierde zijn na Joop Zoetemelk (Vuelta 1971), Steven Rooks en Gert-Jan Theunisse (Tour de France 1988 en 1989).

Dat zijn wel erg grote namen, zei Bouwman maandag tijdens de rustdag. “Het is een rijtje waar ik niet echt tussen pas. Die hebben echt heel veel gewonnen, maar het is leuk om er tussen te komen.”

Ervaring en power

Steven Rooks, winnaar van de bollentrui in de Tour van ’88, hoopt dat Bouwman de vierde bergkoning wordt. “Het is geen toeval dat hij het zo goed doet. Het winnen van een bergklassement vraagt ervaring en power. Dat heeft Koen. Ik heb hem wel eens ontmoet. Hij is heel bescheiden, misschien zelfs iets te bescheiden. Nu hij heeft gevoeld dat hij ook kan winnen, zorgt dat misschien voor meer geloof in zijn eigen kwaliteiten, die nog niet volledig tot uiting zijn uitkomen.”

Koen is vier jaar als hij voor het eerst op een racefietsje wordt gezet. Als hij zeven is, gaat hij voor het eerste naar wielerclub WSV de Zwaluwen. Hij is nog veel te jong, maar na één training mag Koen blijven. Ook op het voetbalveld kan hij goed uit de voeten. Als aanvaller in de jeugd van VV Ulftse Boys wordt Bouwman gescout door De Graafschap, maar wielrenner worden is zijn grote droom, dus Bouwman bedankt.

Met zijn ritwinst en blauwe trui vult Bouwman nu het gat dat deze Giro in de Jumboploeg is geslagen na het wegvallen van Tom Dumoulin. Bouwman, die zich altijd opoffert voor anderen, is nu zelf kopman op een blauwe missie. Nog twee bergetappes om zich te kronen tot Nederlandse Bergkoning IV.

Meer over