Update

Meulendijks leidt badmintonsters naar EK-brons

Sponsorperikelen hielden haar twee jaar buiten het Nederlands badmintonteam. Bij haar terugkeer in Oranje toonde Judith Meulendijks echter haar grote waarde.

ANP/Redactie
null Beeld anp
Beeld anp

De routinier had vandaag met twee overwinningen een belangrijk aandeel in de bronzen medaille bij de Europese kampioenschappen voor landenteams in Amsterdam.

Meulendijks werd door de kuitblessure van Yao Jie kopvrouw bij Oranje en deed dit met verve. Zaterdag in de verloren halve eindstrijd met Duitsland versloeg ze knap de wereldtopper Juliane Schenk.

Vandaag won ze in de strijd om de derde plaats met Rusland de openingspartij van Anastasia Prokopenko. Daarna sleepte ze in het dubbelspel samen met Selena Piek het derde beslissende punt binnen. Meulendijks en Piek wonnen met 21-12 16-21 21-13 van Anastasia Tsjervaikova en Prokopenko.

Na de winst van Meulendijks in de eerste wedstrijd verloren Lotte Jonathans en Paulien van Dooremalen van Valeri Sorokina en Nina Vislova (16-21 9-21). Patty Stolzenbach hield Nederland in de race met een zege op Tatjana Bibik (15-21 21-16 21-19). Meulendijks, die de geblesseerde Ilse Vaessen verving, maakte het daarna met Piek af.

Meulendijks had nog wel gemengde gevoelens bij haar terugkeer. ,,Ik heb dit vooral voor mezelf gedaan omdat ik het leuk vond om nog een keer voor het Nederlands publiek te kunnen spelen. Deze instelling heeft goed uitgepakt. Binnen het team is het ook goed gegaan. Ik heb ook geen problemen met de meiden.''

Ze voelt zich de afgelopen maanden ook bevrijd. Door haar rugblessure was ze er vorig jaar drie maanden uit. Het wordt hierdoor voor haar onmogelijk om de Olympische Spelen te halen.

'Dat haalt toch enorm veel druk weg. Door mijn rugblessure was ik ook wel even bang dat ik niet meer kon spelen. Voor mij is het daarom nu pakken wat ik pakken kan. Ik weet niet hoe lang ik nog doorga. Ik doe het stap voor stap.'

Dankzij de derde plaats plaatste Oranje zich voor de Uber Cup, het officieuze WK voor landenteams in mei in China. Meulendijks weet nog niet of ze daar aan meedoet. Het kostte de badmintonbond bij de EK ongeveer 10.000 euro per dag omdat Meulendijks niet met materiaal van hoofdsponsor Yonex speelde.

Technisch directeur Eline Coene wil ook bij het WK de beste speelsters opstellen. 'Dat is ook belangrijk voor het jonge team, want ze kunnen veel van de ouderen leren. Ze moeten het straks toch overnemen.'

Meer over