PlusNieuws

Mathieu van der Poel bewijst met zege in Dwars door Vlaanderen dat het met de vorm wel goed zit

De overwinning in Dwars door Vlaanderen was nog niet gevierd of het ging al over de volgende koers, van zondag, de Ronde van Vlaanderen. Zo gaat dat altijd bij Mathieu van der Poel. ‘Om dan te winnen, moet ik nog beter zijn.’

Daniël Dwarswaard
Mathieu van der Poel komt als winnaar over de streep. Hij noemde de koers van Dwars door Vlaanderen 'een gekkenhuis'. Beeld ANP
Mathieu van der Poel komt als winnaar over de streep. Hij noemde de koers van Dwars door Vlaanderen 'een gekkenhuis'.Beeld ANP

Op het startpodium in Roeselare krijgt Tourwinnaar Tadej Pogacar een luxe pakket met Belgisch speciaalbier. Titelverdediger Dylan van Baarle mag zelfs een enorme fles van zeven liter bier mee naar huis nemen. Maar ruim vier uur later staat Mathieu van der Poel met de enige alcoholische beloning die er écht toe doet: de champagne op het podium in Waregem.

Van der Poel is dan net bijgekomen van een race die hij zelf ‘een gekkenhuis’ noemt. Even daarvoor zit hij volledig gesloopt op straat tussen een batterij camera’s. Hij heeft een heftige niesbui en het enige dat hij nu wil is water. Toch gaat zijn arm nog even omhoog na een complimentje van een fan.

Wie nog twijfelde: Mathieu van der Poel is terug. Al zal die groep twijfelaars niet bijster groot meer zijn geweest. Eerst was daar die derde plek in Milaan-San Remo. Daarna weer het zoet van de overwinning in de vierde etappe van de Settimana Coppi e Bartali. En dan nu na 2019 voor de tweede keer de semi-klassieker Dwars door Vlaanderen winnen. Na een enerverende finale is hij sneller dan Jumbo-Belg Tiesj Benoot. Ook Tom Pidcock, Victor Campenaerts en Stefan Kung leggen het tegen hem af.

Voorpret

Het maakt de voorpret richting zondag, de Ronde van Vlaanderen, alleen maar groter. Dan zijn ook de andere topfavorieten Wout van Aert en Kasper Asgreen van de partij. Natuurlijk, dit geeft ook Van der Poel een voldaan gevoel richting de belangrijkste in de reeks Vlaamse klassiekers. Maar het is Van der Poel zélf die deze zege in het juiste perspectief plaatst. “Ik voelde me goed, maar nog niet súper. Ik heb die week in Italië nog wel in de benen. Het zal zondag beter moeten. Dan is het toch weer heel anders. Een race die honderd kilometer langer is. En natuurlijk is Wout van Aert er dan bij. Ik race al heel mijn leven tegen hem en ik weet hoe goed hij nu is. Ik ga zondag vechten voor de winst. Met de nodige rust vertrouw ik erop dat ik er klaar voor ben. Garanties zijn er niet. Vorig jaar voelde ik me heel slecht in deze wedstrijd, maar werd ik wél tweede in de Ronde van Vlaanderen. Dus het zegt ook niet alles.’’

Van der Poel fietst alsof hij er niet maanden uit is geweest door een rugblessure. Sterker, ergens is het alweer doodnormaal dat hij Dwars door Vlaanderen wint. Observeer hem en hij straalt het ook uit. Zelf voelt hij zich al weken goed, gesteund door de waardes die hij op trainingen trapt. Veel beter is dat misschien wel nooit geweest. “Die waardes halen is één ding, maar je moet het in de wedstrijden laten zien. Daarom ben ik zo blij met deze overwinning. Ik heb er de afgelopen maanden alles aan gedaan om terug te komen. De mensen om me heen weten hoe hard ik ervoor gewerkt heb. Dit betekent veel voor me. Het voelt goed om terug te zijn.’’

Goede keuzes

Op ruim negentig kilometer van de finish laat Van der Poel zich al voor een eerste keer zien. Op zeventig kilometer van de streep valt eigenlijk al de beslissing als de kopgroep wegrijdt op Berg ten Houte. Pogacar is daar niet mee en doet een vergeefse poging om het gat dicht te rijden. In de finale moet Van der Poel ook een tactisch spel spelen. Iedereen kijkt naar hem. Dat heb je nu eenmaal als je de grote favoriet bent. “Ik heb de nodige inspanningen moeten doen. Het was heel moeilijk te controleren, maar ik heb de goede keuzes gemaakt. Ik voelde me zeker niet de sterkste van de kopgroep.’’

Toch nog even over dat vroege aanvallen. Hij zou toch wat rustiger gaan koersen? Met een kleine glimlach. “Ik wist vooraf dat dit het juiste moment was. Dat wisten de anderen ook omdat er daarna niet heel veel moeilijke stukken zouden komen. Tijdens de Ronde van Vlaanderen zal ik dat niet doen hoor.”

Het weer zal zondag een rol spelen. Er wordt regen en fris weer voorspeld. Van der Poel hoopt nog steeds op goed weer. Met een lach: “De weerapp op mijn telefoon geeft nog steeds een zonnetje aan voor zondag. Die app blijf ik gebruiken.”

Meer over