Jonge atleten naar WK

Meerkamper Eelco Sintnicolaas in maart op het onderdeel kogelstoten in Turijn bij de Europese indoorkampioenschappen. Foto ANP Beeld
Meerkamper Eelco Sintnicolaas in maart op het onderdeel kogelstoten in Turijn bij de Europese indoorkampioenschappen. Foto ANP

ARNHEM - De omvang valt wat tegen, medaillekandidaten zijn er nauwelijks, maar de Atletiekunie heeft de hoop gevestigd op de vijftien atleten (elf individuele sporters en de 4 x 100 meter estafette) die volgende week deelnemen aan het WK in Berlijn.

Want er zijn liefst vier debutanten op het hoogste niveau en dat betekent dat het scouten van talenten goed werkt, zegt technisch directeur Peter Verlooy van de Atletiekunie.

Onder die debutanten zijn twee piepjonge Europese kampioenen. Susan Kuijken en Eelco Sintnicolaas werden respectievelijk Europees kampioen op de cross en de tienkamp. Beiden in de categorie van atleten jonger dan 23 jaar. Ook Ingmar Vos (tienkamp) en Adriënne Herzog (net als Kuijken uitkomend op de 1500 meter) gaan voor het eerst deelnemen aan een wereldkampioenschap atletiek.

''En als ik zie hoeveel jonge atleten we de afgelopen tijd naar jeugd- en juniorenkampioenschappen hebben kunnen sturen, dan is de toekomst voor de Nederlandse atletiek veelbelovend.''

Dat het aantal atleten dat naar Berlijn reist kleiner is dan de 23 of 24 waar Verlooy aanvankelijk op rekende, ligt volgens hem aan drie factoren. ''Ten eerste is een topper als Kamiel Maase gestopt. Dan heb je enkele mensen die gekwalificeerd waren, maar die geen belangstelling hebben. Wegatleten als Hilda Kibet en Hugo van den Broek kiezen voor andere wedstrijden. Als dan bij voorbeeld atleten als Rutger Smith (kogelstoten en discuswerpen), Jolanda Keizer (zevenkamp) en Marcel van der Westen (110 meter horden) moeten afzeggen wegens blessures, dan weet je dat je eigenlijk niet meer mikt op een podiumplaats. Dus hebben we onze ambitie wat moeten terugschroeven. We zullen nu tevreden zijn als atleten finaleplaatsen halen. Onze afvaardiging is in die zin een beetje onthoofd.''

Vooral het aantal blessures baart Verlooy zorgen. ''Elke blessure is er één te veel. De afgelopen weken durfde ik af en toe zelfs de telefoon niet op te nemen, uit angst dat er weer een nieuwe blessure zou worden gemeld. Na het WK moeten de coaches en atleten de hand in eigen boezem steken. We zullen niet alle blessures kunnen voorkomen, maar we moeten het wel nastreven. Want ik maak me zorgen over het grote aantal kwetsuren.''

De complete selectie voor het WK
Patrick van Luijk (200 meter), Bram Som (800 meter), Gregory Sedoc (110 meter horden), Martijn Nuijens (hoogspringen), Erik Cadée (discuswerpen), Eugène Martineau, Ingmar Vos en Eelco Sintnicolaas (tienkamp), Caimin Douglas, Patrick van Luijk, Virgil Spier en Maarten Heisen (4x100 meterestafette), Susan Kuijken en Adrienne Herzog (1500 meter) en Yvonne Wisse (zevenkamp). (HET PAROOL)

Meer over