Hamilton in stijl naar historische wereldtitel, bijrol voor Verstappen

Alsof zeven WK-titels nog niet imposant genoeg is, sleepte Lewis Hamilton zijn eerste kans op die zevende titel ook meteen binnen in stijl. Gestart als zesde liet hij in een chaotisch Turks waterballet met een onverwachte overwinning nog eens zien waarom hij statistisch gezien de beste Formule 1-coureur ooit is.

null Beeld Pool via REUTERS
Beeld Pool via REUTERS

Lance Stroll faalde vanaf pole. Max Verstappen vergooide zijn kansen op de zege met een spin. Maar Lewis Hamilton leverde weer, zoals vrijwel altijd. Dit was niet zijn weekend, niet zijn baan, niet zijn asfalt, maar in de lastigst mogelijke omstandigheden maakte hij de GP van Turkije wel tot zijn moment.

Nee, Mercedes had niet perse de snelste auto vandaag op het maar traag opdrogende Istanbul Park, daarmee reed Red Bull waarschijnlijk rond. Verstappen had na een mislukte start kunnen en misschien wel móéten winnen, maar op jacht naar de kop van de wedstrijd was hij wel heel gretig in het spoor van Sergio Pérez. Op de kont van de Mexicaan raakte hij in de achttiende ronde in volle spray alle downforce en het zicht kwijt, en dus tolde hij twee keer rond. Alle profiel van de banden, dus verplicht naar binnen voor nieuw rubber, om daarna achter de feiten aan te rijden. Want dat glijmoment vroeg in de race, maakte hij niet meer goed.

Concurrentie faalt

Vervolgens kwam teamgenoot Alexander Albon in dezelfde positie, maar op podiumkoers spinde ook de Thaise Brit die nog vecht voor een nieuw contract bij Red Bull Racing. Beide Bulls dus uitgeschakeld voor de zege, wat Racing Point lange tijd de beste papieren gaf voor de winst. Lance Stroll startte van pole en daar bleef hij lang. Maar na 36 van de 58 rondes verloor hij het momentum op intermediates zonder grip. Zonder zelf opzichtig in de fout te gaan, verloor hij op het nieuwe rubber zelfs het podium uit zicht.

Waar Pérez vervolgens ook nieuwe banden op moest halen, kwam Hamilton, gestart van P6, met nog twintig rondes te gaan voor het eerst aan de leiding. Terug op die vertrouwde stek gaf de de Brit van Mercedes nog eens een masterclass bandenmanagement, met zo’n vijftig rondjes op tot slicks getransformeerde intermediates. Waar de concurrentie faalde, vergrootte Hamilton meer en meer zijn grip op de GP van Turkije, die hij tien jaar terug ook al eens won. In het slot van de race wist hij het gat met Pérez zelfs nog op te rekken tot een kleine halve minuut.

Naast Michael Schumacher

Zo kreeg deze bijzonder vermakelijke GP van Turkije nog een verhaal met eeuwigheidswaarde mee. Want Hamilton wist er met nog drie races te gaan met zijn 94ste zege in de Formule 1 zijn zevende wereldtitel veilig te stellen. Daarmee staat de Brit van Mercedes nu naast Michael Schumacher. Lang leek dat record onaantastbaar, maar slechts één generatie later is het al geëvenaard. “Deze is voor alle kinderen die ergens van dromen. Niets is onmogelijk,” jubelde hij over de boordradio.

Voor de titel moest hij in Turkije alleen nog afrekenen met teammaat Valtteri Bottas, die echter een verschrikkelijke middag had. De Fin moest acht punten meer scoren dan Hamilton om het feestje nog wat uit te stellen, maar Bottas haalde de top-10 niet eens en werd al ver voor het einde zelfs ingehaald door Hamilton.

Het podium

Met de wereldkampioen mocht Pérez voor de negende keer mee naar een F1-podium, voor plaats twee. Derde werd wonderlijk genoeg nog Sebastian Vettel, die in de laatste ronde Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc van het podium duwde.

En die twee mannen die van voren startten? Verstappen strandde na nog een laatste pirouette pas op de zesde plaats, voor teamgenoot Albon. Stroll, die lang gedroomd zal hebben van de zege, kwam niet verder dan P9.

Meer over