PlusNieuws

Frivool AZ moet een wedstrijd nog leren killen

Het is even wennen: AZ komt zondag als nummer acht van de eredivisie naar Ajax. In Alkmaar wordt gebouwd aan een nieuw team. ‘Het is geen lichtknopje dat je zomaar aanzet.’

Dick Sintenie
Invaller Thijs Oosting scoort de 1-0 voor AZ in de 87ste minuut. Beeld ANP
Invaller Thijs Oosting scoort de 1-0 voor AZ in de 87ste minuut.Beeld ANP

Je zou de laatste poulewedstrijd in de Conference League tegen het Deense Randers FC symbolisch kunnen noemen voor de manier waarop AZ zich door de eerste maanden van dit seizoen worstelt. De thuisploeg verdient de zege, maar moet daar heel diep voor gaan en veel geduld voor opbrengen. Invaller Thijs Oosting reageert in de 87ste minuut alert als keeper Patrik Carlgren een schot loslaat: 1-0.

AZ was al zeker van winst in de groep en bekert na de winterstop door in het derde Europese toernooi. De club hoopt dan met een nieuwe spits te kunnen aantreden. De clubleiding is naarstig op zoek naar een goalgetter, want het ontbreekt de ploeg van trainer Pascal Jansen aan stootkracht voorin. “Als je nuchter kijkt naar het aantal kansen dat we krijgen en de doelpunten die we maken, dan is het verschil aanzienlijk.”

Tegen Randers FC is het niet anders. Dani de Wit, Jesper Karlsson, Albert Gudmundsson – het lukt ze alle drie niet om een riante mogelijkheid te verzilveren. De Wit, van origine aanvallende middenvelder, begint in de Europese wedstrijd in de spits. Na rust wordt hij vervangen door Vangelis Pavlidis. De Griek is afgelopen zomer overgenomen van Willem II en pikt zijn doelpuntjes mee, maar hij heeft in Alkmaar nog geen onuitwisbare indruk achtergelaten.

Teruggeworpen

Het is een optie om zondag tegen Ajax ook met De Wit – die zelf is opgeleid bij Ajax – in de spits te spelen. Jansen weet wat hij in de Johan Cruijff Arena kan verwachten: een aanvallende tegenstander, met hopelijk af en toe een mogelijkheid om te counteren. Zo lukte het AZ vorig jaar in de Europa League te winnen van Napoli. Jansen: “We kwamen er één keer razendsnel uit. De Wit maakte de enige goal, op aangeven van Jonas Svensson.”

Svensson is er niet meer. De aanvallende back vertrok in de zomer naar het Turkse Adana Demirspor. AZ raakte een half elftal kwijt: Myron Boadu, Teun Koopmeiners, Calvin Stengs, keeper Marco Bizot. Dat heeft de belangrijkste uitdager van de top drie teruggeworpen. Dani de Wit: “Ik had niet gedacht dat er zóveel basisspelers zouden vertrekken.”

Vorig seizoen eindigde AZ nog als derde. Een jaar eerder hadden de Alkmaarders het gevoel dat ze kampioen konden worden. Op 8 maart 2020 stonden AZ en Ajax met 56 punten bovenaan in de eredivisie. Alleen het doelsaldo van de Amsterdammers was iets beter. Op dat moment werd de competitie vanwege de uitbraak van corona stilgelegd en nooit meer afgemaakt.

Frivole voetballers

AZ won dat seizoen twee keer van Ajax, zoals het een paar jaar achtereen ook de toppers tegen PSV en Feyenoord domineerde. De pijlers onder dat elftal zijn weggehaald. Het scheelt ervaring, gogme, overtuiging en een hoop goals. Boadu maakte er vorig seizoen vijftien, net als Koopmeiners, die ook nog zeven assists afleverde. Stengs kwam tot zeven treffers en vijf assists.

Het kwam gisteravond nog even ter sprake toen het spel van AZ tegen Randers FC door een verslaggever als ‘frivool’ werd omschreven. Jansen lachte: “Dat komt omdat we frivole voetballers hebben.”

Die frivole voetballers moeten misschien wat meer doordrongen raken van waar het om gaat: goals maken, een wedstrijd killen. Jansen beaamde dat, maar bleef ook mild: “We bouwen samen aan een nieuw en hopelijk succesvol team. Dat kost tijd en gaat met vallen en opstaan. Het is geen lichtknopje dat je zomaar aanzet. Maar wat ik zie, is dat we er heel hard voor willen werken om sterker te worden.”

AZ begon het seizoen met vier nederlagen in de eerste vijf duels, maar krabbelt de laatste weken langzaam op. De Wit zei eerder al dat zijn club de strijd met PSV en Feyenoord niet moet opgeven. “We hebben ze de afgelopen jaren vaak verslagen. Nog steeds horen wij bij de beste vier ploegen van Nederland. Dan is onze doelstelling, bij de eerste vier eindigen, realistisch.”

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Meer over