PlusNieuws

En nu Nadal… Van de Zandschulp treft grootste graveltennisser aller tijden: ‘Ik kan mijn borst natmaken’

Hoe bereid je je voor op een wedstrijd tegen Rafael Nadal (35), de ‘koning’ van Roland Garros? Botic van de Zandschulp (26) speelde nooit eerder tegen de Spanjaard. Vrijdag is het zo ver. ‘Nadal heeft weinig zwakke punten.’

Fardau Wagenaar
Rafael Nadal woensdagavond op het centre court.  Beeld AFP
Rafael Nadal woensdagavond op het centre court.Beeld AFP

Het wordt moeilijk, loodzwaar. Maar heeft Van de Zandschulp misschien toch een kans tegen Nadal? “Goeie vraag,” zei de Nederlander. “Ik denk dat ik van iedereen kan winnen op dit moment. Dus, wie weet, ook van Nadal.”

Van de Zandschulp keek de partij tussen Nadal en de Fransman Corentin Moutet woensdagavond laat ‘lekker’ in zijn hotelkamer. Hij had zijn eigen wedstrijd er na de opgave van Fabio Fognini al even opzitten. Natuurlijk won de Spanjaard overtuigend van de veel lager geklasseerde Fransman. “Ik kijk er erg naar uit om tegen hem te spelen.”

Nadal wordt op 3 juni 36 jaar. Hij verloor drie keer op Roland Garros; een keer van Robin Söderling (2009) en twee keer van grote rivaal Novak Djokovic (2015 en 2021). In alle andere dertien edities pakte de tennisser van Mallorca de titel. “Hij heeft het hier de laatste jaren wel aardig gedaan,” zei Van de Zandschulp met een droge grijns. “Roland Garros is wel een van de moeilijkste plekken om hem te treffen.”

De Spaanse kampioen is bekend om zijn vechtlust en zijn spinballen. Hoe gaat de Nederlander dat aanpakken, wat is zijn strijdplan? “Ik heb geen idee hoe hoog zijn ballen stuiteren, dat moet ik tijdens de wedstrijd aanvoelen. Ik kijk beelden, mijn coach kijkt beelden. Later praten we erover, dat doen we vaak de avond van tevoren. Ik kijk eerst vanuit mijn eigen spel. Dan bespreken we de tegenstander, zijn goede en zijn mindere kanten. Die laatste zijn er bij Nadal alleen niet zoveel.”

Sparren met Medvedev

Om het gevoel van spelen in de grote stadions alvast te ervaren, maakte Van de Zandschulp donderdagmorgen voor het eerst kennis met stadion Philippe Chatrier, waar hij als sparringpartner van Daniil Medvedev opdook. Dat had zijn coach Peter Lucassen geregeld met een belletje naar het team van de Russische nummer 2 van de wereld.

Botic van de Zandschulp Beeld EPA
Botic van de ZandschulpBeeld EPA

Later op de dag werd het schema van vrijdag bekend: het wordt niet het centre court (15.000 plekken), maar Court Suzanne Lenglen, de tweede arena op het park, waar plek is voor 10.000 toeschouwers. Ook daar speelde hij nog niet eerder. “Qua zicht en gevoel is het vergelijkbaar met het centre court.” Het is hoe dan ook nogal een verschil met de kleine banen 6 en 13, waar hij de eerste rondes speelde.

Van de Zandschulp - tien jaar jonger dan Nadal - vindt het speciaal om tegen een van de grootste tennissterren ooit te spelen. Nadal heeft de meeste (21) grandslamtitels achter zijn naam. Als kind zag de Nederlander hem vaak op televisie, maar hoe zal het zijn om tegenover hem te staan? “Ik kan mijn borst natmaken. In de loop van de jaren is hij beter en beter gaan spelen.”

Hij somt de namen van de voormalige ‘grote vier’ op, spelers met wie hij opgroeide, maar niet eerder tegen speelde. “Nadal, Djokovic, Federer en Murray zijn toch allemaal wel op leeftijd. Het is mooi als je daar nog een keer tegen kan spelen, voordat die jongens ermee ophouden.”

Status waargemaakt

De Nederlander bereikte woensdag zelf de derde ronde, nadat de Italiaan Fognini had opgegeven. Van de Zandschulp maakte zo zijn nieuwe status waar. Hij is bij zijn tweede deelname in Parijs de nummer 26 van de plaatsingslijst en voegde zich door zijn overwinning bij de laatste 32 van de 128 deelnemers.

Nadal is als vijfde geplaatst. Hij twijfelde aan zijn deelname vanwege een voetblessure, maar lijkt daar tot nu toe weinig last van te hebben. Na zijn overwinning op de Fransman hield hij een kort en standaard praatje. “Ik ben blij dat ik een ronde verder ben. Morgen wil ik me verbeteren.” Over Van de Zandschulp had hij het niet, wel over de ‘zware tegenstander’ in de volgende partij.

Meer over