Plus

Ellen van Dijk wint WK tijdrijden: ‘Dit keer wil ik wel gaan genieten van mijn titel’

Na een droomtiendaagse is Ellen van Dijk (34) niet alleen Europees kampioen op de weg, maar ook wereldkampioen tijdrijden. Ze heeft zich voorgenomen om nu wel te genieten van haar wereldtitel.

Daan Hakkenberg
Ellen van Dijk op weg van Knokke-Heist naar Brugge, waarbij ze soms wel de 60 kilometer per uur haalde. Beeld Getty Images
Ellen van Dijk op weg van Knokke-Heist naar Brugge, waarbij ze soms wel de 60 kilometer per uur haalde.Beeld Getty Images

Aan het einde van de finishstraat gaat Ellen van Dijk zitten op het asfalt. Ze is zojuist met meer dan 50 kilometer per uur van Knokke-Heist naar Brugge gestoomd en nu zoekt ze naarstig naar lucht. Met opgetrokken knieën probeert ze haar ademhaling en hartslag weer onder controle te krijgen.

Pas als haar vriend Benjamin haar naam roept, kijkt ze op. “Mijn vriend zei dat ik het geweldig had gedaan, maar dat zegt hij altijd. Ik wist dat ik alles moest geven, maar wist niet wat het waard was.”

Het duurt nog een uur voordat de Zwitserse Marlen Reusser (30) en Annemiek van Vleuten (38), haar grote concurrenten, bij de finish zijn. Tot die tijd is het voor Van Dijk een uur nagelbijten. “Ik wist dat ik de afgelopen weken goede tijdritten had gereden, maar Marlen versloeg mij dan alsnog met een behoorlijk verschil. Ook nu was ik er niet zeker van. Dat uur was zenuwslopend.’'

60 kilometer per uur

Ook haar trainer Josu Larrazabal van Trek-Segafredo durft zich nog niet rijk te rekenen, maar hij heeft vanuit de ploegleidersauto gezien dat Van Dijk in bloedvorm is. Ze vliegt over het parcours en haalt snelheden tot 60 kilometer per uur. Op het Europees kampioenschap, ruim een week geleden, was ze in het Italiaanse Trento ook al amper bij te benen, al was Reusser daar in de tijdrit nog net wat sneller. Twee dagen later reed Van Dijk met een solo van twintig kilometer wel naar de Europese titel op de weg.

Van ontspanning is in de aanloop naar dit WK echter geen sprake bij Van Dijk, zegt Larrazabal. “Die titel heeft haar zelfvertrouwen zeker een boost gegeven. Het is de bevestiging dat alles wat ze gedaan heeft, goed is geweest. Maar iemand met het talent van Ellen wil altijd meer. Ze wil ook de volgende prijs winnen.”

In haar 15-jarige carrière als prof heeft Van Dijk in tijdritkampioenschappen in totaal 22 medailles bijeen gereden, waarvan tien gouden. In Brugge wordt ze voor de tweede keer wereldkampioen, vier keer was ze de beste van Europa en even zo vaak de beste van Nederland. Van Dijk is echter ook kampioen twijfelen. Drie jaar geleden voor het WK tijdrijden vertelde Van Dijk in een interview over ‘het stemmetje in haar hoofd’. “De ene keer is het stemmetje positief, maar in mijn geval meestal negatief. Hoe dat komt? Ik durf niet zo goed positief te denken, want dan ben ik bang dat ik niet het maximale eruit haal. Ik mag nooit tevreden zijn van mezelf. Ik ben ook nooit tevreden. Ik wil altijd beter, harder, verder.”

Hoogst haalbare

Die twijfels maken dat ze amper kan genieten van haar succes. “In 2013 werd ik wereldkampioen. Vooraf dacht ik: als ik wereldkampioen word, dan is alles perfect. Ik won – en het werd gewoon weer morgen. Er veranderde vrij weinig. Ik had het hoogst haalbare bereikt, maar die karaktereigenschap had ik nog. Dat brak mij op. Het was geen depressie, maar lekker in mijn vel zat ik niet. Van mijn wereldtitel heb ik niet erg genoten.”

Dat moet anders deze keer, zo heeft ze zichzelf voorgenomen. Na deze droomtiendaagse rijdt ze haar laatste profjaar op de weg in een witte trui met blauwe banen als Europees kampioen en in de tijdritten trekt ze de regenboogtrui aan. “Wie mij dat twee weken geleden had gezegd, had ik niet geloofd. Na mijn wereldtitel in 2013 heb ik mezelf zo veel druk opgelegd, ik moest in elke wedstrijd laten zien dat ik de wereldkampioen was. Dat was zo jammer. Ik heb altijd tegen mezelf gezegd: als ik weer win, ga ik het anders doen. Nu wil ik er echt van genieten.”

Van der Poel rijdt toch de WK-wegwedstrijd

Mathieu van der Poel is voldoende hersteld van zijn val in de olympische mountainbikewedstrijd om mee te doen met het wereldkampioenschap op de weg. Dat vertelde bondscoach Koos Moerenhout gisteren in Brugge. Van der Poel is meteen ook een van de beschermde renners in de ploeg. “Daar hoeven we geen poppenkast over te spelen; hij zou niet starten als hij geen kansen ziet om voor een resultaat te fietsen.”

Meer over