PlusInterview

Ellen van Dijk gaat in Zwitserland op voor het werelduurrecord: ‘Het wordt extreem pijn lijden’

Ellen van Dijk, regerend wereldkampioen tijdrijden, gaat 23 mei in Zwitserland het werelduurrecord aanvallen. De laatste Nederlandse die dat record had, was Leontien Zijlaard-Van Moorsel in 2003. ‘Het wordt extreem pijn lijden.’

Daniël Dwarswaard
epaselect epa09478137 Ellen van Dijk of the Netherlands crosses the finish line to win the women's Elite Individual Time Trial over 30.3km at the 2021 Road Cycling World Championships in Bruges, Belgium, 20 September 2021.  EPA/OLIVIER HOSLET Beeld EPA
epaselect epa09478137 Ellen van Dijk of the Netherlands crosses the finish line to win the women's Elite Individual Time Trial over 30.3km at the 2021 Road Cycling World Championships in Bruges, Belgium, 20 September 2021. EPA/OLIVIER HOSLETBeeld EPA

De wielerbaan in het Zwitserse Grenchen. Dáár moet een droom van Ellen van Dijk uitkomen. Het werelduurrecord. Alleen van het woord krijgt Van Dijk al vlinders in haar buik. Ze heeft de recordpoging al jaren in haar hoofd, maar nu gaat het er echt van komen. Na haar wereldtitel tijdrijden afgelopen najaar in het België is de tijd rijp en zijn de plannen concreet gemaakt. Volgende maand wil ze de 48 kilometer en 405 meter, het huidige record van de Britse Joscelin Lowden, uit de boeken trappen.

Wat ze nu voelt: “Ik krijg heel veel energie van dit project. Het past helemaal bij me. Maar tegelijkertijd is het ook eng. Maar die angst hoort erbij. Dat maakt het ook zo mooi. Als het kat in het bakkie was, zou het niet leuk zijn. Het moment voelt nu goed. Ik heb rugproblemen gehad en mijn bekken gebroken, maar sinds vorig jaar is alles samengekomen. De bevestiging kreeg ik door wereldkampioen tijdrijden te worden.”

Ze heeft de snelste baan van Europa, in het Zwitserse Grenchen, gekozen voor haar recordpoging. “Mexico was de andere optie. Dat is vanwege de hoogte misschien nog wel sneller, maar ik voel me nooit top op hoogte. De voorbereiding wordt dan ook anders met hoogtestages. Dit is de meest praktische optie. Koen de Kort (oud-renner en werkzaam bij haar ploeg Trek-Segafredo) gaat het project leiden. We hebben allebei bewegingswetenschappen gestudeerd. Dat schept een mooie band.”

‘Normale’ fiets

De laatste Nederlandse wielrenster die het werelduurrecord in handen had was Leontien Zijlaard-Van Moorsel. Zij pakte het record in 2003 in Mexico. Maar: zij deed haar poging op een ‘normale’ fiets. De laatste records zijn allemaal gepakt op een tijdritfiets die vele malen geavanceerder en aerodynamischer is. Ook Van Dijk gaat haar poging, zoals dat past bij deze tijdgeest, op een tijdritfiets doen.

“Daarom is het appels met peren vergeleken,” zegt Zijlaard-Van Moorsel. “Mijn tijd staat nog altijd in het lijstje met tijden van het werelduurrecord, maar eigenlijk slaat dat nergens op. Het zouden twee verschillende lijsten moeten zijn. Ik vind het nog steeds jammer dat de UCI besloten heeft tijdritfietsen toe te staan. Nu speelt de techniek een te grote rol.”

Desalniettemin vindt Zijlaard-Van Moorsel het ‘heel tof’ dat Van Dijk de poging waagt. Van Dijk werd onder meer twee keer wereldkampioen tijdrijden, won de Ronde van Vlaanderen, werd Europees kampioen op de weg en wereldkampioen op de baan op het onderdeel scratch. “Ik vind het heel stoer dat ze dit gaat doen,” zegt Zijlaard-Van Moorsel. “Als iemand het kan, is het Ellen. Dat heeft ze de afgelopen jaren wel bewezen. Een oermens is het.”

Wat ze straks gaat voelen tijdens dat uur? Zijlaard-Van Moorsel: “Ach, ach, niet normaal. Het is onmenselijk. Ik voel het melkzuur weer uit mijn neus en oren komen als ik eraan terug denk. Ik heb nu al medelijden met Ellen.” Van Dijk moet er om lachen: “Het wordt extreem pijn lijden. Al ben ik dat tijdens tijdritten al wel gewend. Ik kan mezelf flink pijnigen, maar ik zal nu waarschijnlijk nóg dieper moeten gaan. Ach, het is maar een uurtje hè.”

Meer over