Update

Dominante Vettel nadert de perfectie

Wereldkampioen Sebastian Vettel. Foto Beeld ap
Wereldkampioen Sebastian Vettel. FotoBeeld ap

Wereldkampioen Sebastian Vettel heeft zijn dominantie in de Formule 1 bevestigd met de tweede overwinning op rij. De Duitse wereldkampioen van Red Bull Racing, twee weken terug winnaar van de Grote Prijs van Australië, zegevierde zondag ook met groots machtsvertoon in de Grote Prijs van Maleisië.

Evenals in Melbourne deed Vettel het in Sepang vanaf poleposition. ''Geweldig gedaan. In deze hitte hielden we ons hoofd koel'', dankte hij zijn assistenten over de boordradio.

De Brit Jenson Button kwam in zijn McLaren als tweede over de finish op ruim 3 seconden achterstand. De Duitser Nick Heidfeld verraste met de derde plaats. De stand-in van de zwaar geblesseerde Pool Robert Kubica bij Lotus Renault verzilverde een bliksemstart, waarbij hij van de zesde naar de tweede plaats oprukte.

De Australiër Mark Webber leek bij de start wel door stroop te rijden, zo traag kwam hij op gang. De kompaan van Vettel bij Red Bull viel terug van de derde naar de tiende plaats en kon alleen maar verheugd zijn dat hij er nog de vierde plaats uitsleepte.

Met dank aan Fernando Alonso en Lewis Hamilton, die aan het einde van de race in het droge, maar snikhete Sepang kostbare posities inleverden. De Spanjaard van Ferrari moest noodgedwongen een extra pitstop maken nadat hij Hamilton bij een inhaalpoging raakte en een stuk van zijn voorvleugel verloor. Bij de Brit van McLaren was nadien de snelheid uit de bolide en ook hij moest nog een late extra stop maken.

Alonso eindigde daardoor als zesde achter zijn Braziliaanse teamgenoot Felipe Massa, Hamilton reed naar de zevende plaats. Na de race kreeg zowel Alonso als Hamilton een tijdstraf van 20 seconden voor roekeloos rijden. De Spanjaard behield de zesde plek, maar Hamilton verloor een plek en zakte naar de achtste plaats.

Vettel was dolgelukkig na zijn tweede overwinning van dit seizoen en de Duitser van Red Bull leidt dan ook riant in het wereldkampioenschap. ''Het was opnieuw een perfecte race, maar we moeten met beide benen op de grond blijven. Het WK duurt nog heel lang'', relativeerde de wereldkampioen van 2010 meteen.

''De start was beslissend'', meende Vettel, die van poleposition vertrok en iedereen voorbleef voor de eerste nauwe bochten. ''Ik kwam goed weg, hoewel ik schrok toen ik Nick Heidfeld nog in mijn spiegels zag opduiken. Het was al met al een lastige race, vooral ook omdat de banden wat onvoorspelbaar waren. Het was maar zien hoe het zou lopen en we hebben dat heel knap gedaan.''

Minpuntje bij Red Bull was dat het KERS-systeem, dat extra snelheid geeft, niet functioneerde. Bij Vettel kapte het systeem er halverwege de race mee, Webber kreeg het bij de start niet aan de praat. Het verklaarde zijn enorme terugval. ''We weten dus dat er ondanks dit succes nog werk te doen is'', zei Vettel.

In de slotfase maakte Vitali Petrov nog een rare smakker met zijn Lotus Renault, waarbij zijn stuur afbrak. De Rus, die in de openingsrace nog op het podium belandde, moet de race opgeven.

In de WK-stand leidt Vettel met het maximale aantal van 50 punten. Button staat tweede met 26 punten en Hamilton derde met 22. (ANP)

Meer over