'Doctor' Rossi in de eregalerij

Valentino Rossi neemt zaterdag in de Geert Timmerbocht voorsprong op de Australier Casey Stones (m) en de Spanjaard Jorge Lorenzo in de MotoGP klasse tijdens de 79e editie van de TT van Assen. Rossi schreef zijn honderdste overwinning in een Grote Prijs op zijn naam. Foto ANP/Vincent Jannink Beeld
Valentino Rossi neemt zaterdag in de Geert Timmerbocht voorsprong op de Australier Casey Stones (m) en de Spanjaard Jorge Lorenzo in de MotoGP klasse tijdens de 79e editie van de TT van Assen. Rossi schreef zijn honderdste overwinning in een Grote Prijs op zijn naam. Foto ANP/Vincent Jannink

ASSEN - Valentino Rossi heeft zaterdag 96.000 motorsportfans in Assen in extase gebracht. De Italiaanse motorcoureur boekte bij de TT op meesterlijke wijze zijn honderdste overwinning in een Grote Prijs. De achtvoudig wereldkampioen reed bijna van start tot finish op kop in de koningsklasse MotoGP.

Zijn Spaanse teamgenoot bij Yamaha, Jorge Lorenzo, finishte op gepaste afstand als tweede. Casey Stoner kwam er op zijn Ducati niet aan te pas. Hij werd op pijnlijk grote achterstand derde. De Australiër stortte na de race zelfs in en moest met heftige buikkrampen naar de medische post.

Rossi vertrok op zijn geliefde circuit, zoals gewenst bij droog weer, van poleposition maar zag Stoner voor de eerste bocht voorbijkomen. De wereldkampioen van 2007 mocht precies één ronde vooraan rijden. Daarna stelde Rossi orde op zaken en begon hij aan zijn triomftocht over het Drentse asfalt. Hij nam meteen de leiding in het wereldkampioenschap. Lorenzo en Stoner, die voor de race in Assen evenveel punten hadden, leverden allebei in.

''Het is een onvergetelijke dag en ik ben blij dat ik deze mijlpaal bereik in Assen. Deze plek heeft historie en mijn vader heeft hier ook ooit gewonnen. Ik beschouw Assen als de universiteit van de motorsport'', zei de 30-jarige Rossi, bijgenaamd 'The Doctor', na afloop. ''Het was een saaie race, maar ik ben dolgelukkig. Het team van Yamaha heeft een motor gemaakt die vliegt. Geweldig. Maar ik zou het niet kunnen zonder de steun van mijn familie en vrienden. Die geven me de motivatie om door te gaan.''

Met zijn honderdste overwinning is Rossi nog niet de motorrijder met de meeste GP-zeges. Dat is nog altijd zijn landgenoot Giacomo Agostini met 122. ''Misschien ga ik proberen dat record ook te pakken. Ik rijd in elk geval volgend jaar nog in de MotoGP. Ik heb Giacomo nooit zien racen, dus ik kan zijn prestaties moeilijk vergelijken met de mijne, maar hij heeft meer zeges en is dus nog steeds de grootste.''

De flamboyante Italiaan vierde zaterdag zijn historische mijlpaal op uitbundige wijze met de motorsportfans. Rossi ontrolde direct na zijn triomftocht op het Drentse circuit voor het tribunevak met honderden in het geel uitgedoste supporters een reuzenspandoek. Daarop waren honderd foto's te zien van alle races waarin hij won.

De Japanner Hiroshi Aoyama won de laatste race op Assen in de 250cc. De klasse van de kwartliters verdwijnt en maakt vanaf volgend seizoen plaats voor de Moto2. De rijder van Honda was ronden lang in gevecht verwikkeld met de Spanjaard Alvaro Bautista, maar die maakte in de voorlaatste ronde een enorme stuurfout. Hij ramde zijn motor achterop die van Aoyama. Met loszittende onderdelen bereikte de Japanner toch als eerste de finish.

Sergio Gadea schreef de race in de 125cc op zijn naam. De Spanjaard troefde in een hectische slotronde zijn landgenoten Nicolas Terol en Julian Simon af. Terol werd na de race teruggezet van de tweede naar de vijfde plaats omdat hij in de Ruskenhoek ongeoorloofd inhaalde. Simon verstevigde zijn eerste positie in het klassement.

Ver achter de koplopers vochten de Nederlanders Michael van der Mark en Jasper Iwema een verbeten duel uit. De 16-jarige Van der Mark, deelnemer aan de TT dankzij een wildcard, klasseerde zich als beste op de achttiende plaats. Iwema werd negentiende. (ANP)

www.tt-assen.com

Meer over