Plus

Djokovic hekelt weren van Russen op Wimbledon

Rik Spekenbrink

Het is maar liefst vijf jaar geleden dat Novak Djokovic voor het laatst een partij verloor op Wimbledon, een kwartfinale tegen Tomas Berdych. Daarna volgden drie titels op rij. De 35-jarige Serviër staat nu op zes eindzeges in Londen en gaat de komende weken op voor nummer zeven, om op gelijke hoogte te komen met Pete Sampras.

Djokovic begint vandaag als dé grote favoriet aan Wimbledon. Nummer 2 van de wereld Daniil Medvedev is er niet vanwege de uitsluiting van Russen. De geblesseerden Alexander Zverev en Roger Federer zijn er evenmin. Bij Rafael Nadal is het afwachten hoe zijn voet zich houdt. Omdat de Spanjaard de eerste twee grandslamtoernooien van dit jaar won, is Wimbledon voor Djokovic in principe de enige kans om in 2022 ook een major te winnen. Op de US Open mag hij als niet-gevaccineerde sporter niet in actie komen.

Djokovic gaf op Wimbledon aan niet van zijn standpunt om zich niet te laten vaccineren te zijn afgestapt. Hij gaat ervan uit niet welkom te zijn in de Verenigde Staten. “Ik zou dolgraag naar Amerika gaan, maar zoals het er nu voorstaat, is dat niet mogelijk. Ik kan daar verder niet zo veel meer aan doen. Het is aan de Amerikaanse overheid om te beslissen ongevaccineerden toe te laten in het land. De situatie is een extra motivatie om het hier goed te doen.”

Er zijn dit jaar geen rankingpunten te verdienen op Wimbledon. Dat hebben de ATP en WTA besloten omdat Wimbledon op eigen verantwoordelijkheid Russen en Belarussen weert vanwege de oorlog in Oekraïne. Dat Djokovic zodoende zijn punten niet kan verdedigen, deert hem niet zozeer. “Dat heeft wel effect op mijn ranking, maar daar ligt mijn prioriteit niet meer.”

Wel gaf hij aan grote moeite te hebben met het besluit van Wimbledon om Russen en Belarussen te weren, laat staan een totale uitsluiting van Russen in de sport, zoals de Oekraïense voormalige tennisser Sergiy Stakhovsky opperde. “Ik vind het niet eerlijk. Ik zie niet in hoe Russische atleten hebben bijgedragen aan wat er nu gebeurt. Geen van hen heeft zich uitgesproken voor de oorlog. Ze hadden onder een neutrale vlag mee moeten mogen doen. Zij hebben ook recht om te winnen.”

“Als kind van de oorlog, meerdere oorlogen zelfs in de jaren 90, weet ik hoe het voelt. Tussen 1992 en 1996 zijn veel Serviërs geweerd uit de internationale sport. Het heeft hun levens bepaald: velen zijn met hun sport gestopt.”

Meer over