PlusNieuws

Debuut Erik ten Hag bij Manchester United loopt uit op nachtmerrie tegen Brighton

Erik ten Hag heeft bij zijn debuut als coach in de Premier League van Manchester United tegen Brighton & Hove Albion verloren met 1-2. De meer dan terechte nederlaag benadrukt de loodzware klus die de van Ajax overgekomen trainer op Old Trafford wacht.

Geert Langendorff
Trainer Erik ten Hag en Diogo Dalot. Beeld TOBY MELVILLE/REUTERS
Trainer Erik ten Hag en Diogo Dalot.Beeld TOBY MELVILLE/REUTERS

Net als Louis van Gaal in 2014 slaagde Erik ten Hag er niet in om zijn eerste duel als trainer van Manchester United te winnen. Waar de huidige bondscoach verloor van Swansea City, leed de oud-trainer van Ajax een nederlaag tegen middenmoter Brighton. Van pech was geen sprake. Op Old Trafford had de thuisploeg op diverse posities een gebrek aan kwaliteit en opties.

Zijn ontvangst was prachtig. Onder luid applaus van de supporters kwam Erik ten Hag als laatste uit de spelerstunnel. Hij zwaaide naar alle hoeken van het stadion, gaf mascotte Fred the Red een high five en nam plaats in de dug-out. Door het gejuich viel amper op dat Cristiano Ronaldo in trainingspak op de reservebank zat. De 37-jarige superster, die aanstuurt op een vertrek, moest wachten op een invalbeurt.

Alternatieve opstelling

Ten Hag gunde nieuwkomers Christian Eriksen en Lisandro Martínez wel een basisplaats. Tyrell Malacia moest langer wachten op zijn debuut in de Premier League. Hoewel de voormalige Feyenoorder indruk maakte tijdens de voorbereiding, kreeg Luke Shaw de voorkeur boven hem als linksback. Zonder echte spits – Anthony Martial kampt met hamstringklachten, Ronaldo sloot laat aan bij de selectie – koos Ten Hag voor een alternatieve formatie.

Met Eriksen in de rol van schaduwspits probeerde Manchester United de verdediging van Brighton te ontregelen, maar het experiment viel na een halfuur spelen in duigen. De ‘seagulls’ kwamen op voorsprong via Pascal Gross, op aangeven van Danny Welbeck.

Brighton, met oud-Ajaxspeler Joël Veltman in de defensie, liet zich niet verrassen. Het team van trainer Graham Potter had overal een antwoord op. Na een schitterende aanval over het hele veld verdubbelde Gross met zijn tweede doelpunt van het duel de voorsprong: 0-2.

Boegeroep

Het publiek begeleidde Manchester United na het rustsignaal met boegeroep naar de kleedkamer. Ten Hag moest ingrijpen om zijn gezicht enigszins te redden. Nadat de ‘Red Devils’ energiek aan de tweede helft begonnen, kwam Ronaldo binnen de lijnen voor Fred. Deze meer traditionele opstelling (4-3-3) leverde, dankzij een gelukje, een treffer op. Middenvelder Alexis Mac Allister van Brighton werkte de bal in eigen doel: 1-2.

Aangemoedigd door de opgeleefde aanhang ging Manchester United soepeler en in hoog tempo op zoek naar de gelijkmaker. Om meer creativiteit in het elftal te brengen, bracht Ten Hag Donny van de Beek in. Kort voor het einde mocht Tyrell Malacia zijn opwachting maken, maar een remise zat er niet meer in.

Tegenslag

“Dit is wel een tegenslag. Het is teleurstellend, maar we moeten ermee zien te dealen,” zei Ten Hag na de nederlaag. “We wisten dat het niet gemakkelijk zou worden. We zitten in een proces, en dat kost tijd, maar je hebt geen tijd en je moet wedstrijden zien te winnen. En het was ook totaal onnodig, want je geeft twee gemakkelijke ballen weg en ook organisatorisch gaat er een en ander mis. Maar het is gebeurd. We moeten het nu gaan analyseren en lessen trekken.”

Of Ten Hag versterking nodig heeft? “Ook met deze spelers hadden we het beter kunnen doen.”

Ten Hag kan zich nu gaan richten op de eerste uitwedstrijd in de Premier League, komende zaterdag bij Brentford, de oude club van Eriksen. Vervolgens komt op maandag 22 augustus Liverpool op bezoek op Old Trafford, waar de supporters dan een resultaat zullen verlangen van hun spelers en de nieuwe coach.