De Boer grapt: Wij zijn favoriet tegen United

Trainer Frank de Boer van Ajax kreeg vanmiddag de lachers op zijn hand, toen hij mocht zeggen of zijn ploeg of Manchester United als favoriet aan het eerste onderlinge duel in de Europa League begint. 'Wij', antwoordde de coach razendsnel, voordat hij er ook niet meer in slaagde zijn gezicht in een plooi te houden.

ANP/Redactie
null Beeld getty
Beeld getty

'Nee, natuurlijk niet', zei De Boer tegen de aanwezigen in de bomvolle perszaal die niet hadden begrepen dat hij een geintje maakte. 'Manchester United speelde vorig seizoen de finale van de Champions League. Ze zijn kampioen van Engeland en hebben een begroting die zo veel keer hoger is dan die van Ajax. Zij hoeven geen spelers te verkopen. Wij zitten in een situatie dat talenten op 22-jarige of 23-jarige leeftijd eens verder gaan kijken.'

Voor een voltallig Ajax is het al niet eenvoudig om goed partij te bieden aan Manchester United. De huidige nummer zes van de eredivisie moet het tijdens de eerste krachtmeting met de nummer twee van de Premier League ook nog eens stellen zonder de geblesseerde Kolbeinn Sigthorsson, Derk Boerrigter, Theo Janssen, Eyong Enoh en Gregory van der Wiel.

De Boer wilde nog niet verklappen hoe hij het gemis van 5 basisspelers gaat opvangen. Hij moet in de aanloop van het duel met Manchester United een centrumspits en een verdedigende middenvelder aanwijzen. 'Boelikin heeft het zaterdag voorin goed gedaan tegen NAC', legde De Boer zijn problemen op tafel. 'Maar hij is wel een spits waar Engelse verdedigers van houden. Enoh wint 11 van zijn 10 persoonlijke duels. Dat geldt niet voor Aissati, die wel veel voetbal op het middenveld brengt.'

Nicolai Boilesen is na 5 maanden wel weer inzetbaar. De linksback viert morgen mogelijk zijn 20ste verjaardag met een basisplaats. 'Al moet je je afvragen of het verstandig is om hem tegen zo'n goede tegenstander te laten beginnen', beseft De Boer.

Trainer Alex Ferguson was al 5 jaar trainer van Manchester United, toen Boilesen werd geboren. De 70-jarige Schot is met veel sterren naar Amsterdam gekomen, al heeft hij Ryan Giggs, Dimitar Berbatov en Patrice Evra thuisgelaten. De laatstgenoemde mag even uitrusten van zijn beladen ontmoeting van afgelopen zaterdag met Luis Suarez, die in Amsterdam nog steeds erg populair is.

'Spitsen als Rooney en Hernandez mag je eigenlijk niet meer dan 2 meter ruimte geven', beseft De Boer. 'Toch hoop ik dat we ons eigen spel kunnen spelen. Tegen Real Madrid hadden we dit seizoen ook twee keer het meeste balbezit. Het gaat er echter om dat we de ballen erin gaan schieten.'

Theo Janssen ontbreekt tegen Manchester United. Beeld anp
Theo Janssen ontbreekt tegen Manchester United.Beeld anp
Nicolai Boilesen is wel weer fit. Beeld getty
Nicolai Boilesen is wel weer fit.Beeld getty
Meer over