Boven maakt zich op voor zijn laatste koers

MINDERHOUT - Morgen rijdt hij in de Scheldeprijs zijn laatste koers, daarna voegt Jan Boven (36) zich als stagiair bij de ploegleiding van Rabobank.De laatste jaren was er altijd wel iemand die zich afvroeg of Boven de doorstroming van jong talent bij de Rabobankploeg niet in de weg stond.

Thomas Dekker bood hem er ooit zijn excuses ervoor aan. Hij was net overgestapt naar de profs en vroeg zich hardop af of Boven wel goed genoeg was. Boven: ''Totdat ik hem in Parijs-Nice er af reed. De uitschieters zijn er niet meer bij, maar mijn niveau is heel hoog.''

De Groninger noemt nog een voorbeeld. Niet om zichzelf op de borst te slaan, maar om aan te geven dat het onzichtbare werk dat hij doet van groot belang is voor de ploeg. In de Ronde van Qatar wilde hij sprinttalent Hans Dekkers van de staart van het peloton naar het front brengen. ''Toen ik voorin was gekomen, was Hans nergens meer te bekennen. In de sprint verlies ik het elke keer van hem, maar ìk zat er.''

Het is geen grootspraak: Boven heeft altijd voor zichzelf getraind, maar altijd voor anderen gefietst. ''Ik ben al twaalf jaar een wisselspeler die altijd in de basis staat.''

De eerste jaren waren conditionele en fysieke testen ook voor Jan Boven nog een manier om zich te bewijzen, om koersen af te dwingen. ''Nu doe ik soms een test en halverwege zeg ik: stop maar. Niet dat ik gemakzuchtig ben, maar testen zeggen niet alles. Mijn testen zijn profwaardig hoor, maar ik weet wel wat ik kan en dat hangt niet van de resultaten van testen af.''

Gaandeweg ontwikkelde Boven zich tot de meesterknecht die hij is. ''Misschien was ik een andere renner geweest als ik mijn rug niet had gebroken aan het begin van mijn carrière. Daardoor moest ik aan het eind van het volgende seizoen mijn contract redden. Ik ben daarom gaan doen waar ik goed in was en langzaamaan ben ik in een dienende rol terechtgekomen. Eigenlijk heb ik nooit voor eigen kansen gereden, maar ik ben tevreden hoe het nu gaat. Voor mij hoeft het niet anders.''

De keren dat Boven de winnaar heeft zien finishen, zijn op de vingers van één hand te tellen. De afloop hoort hij veelal van anderen. ''Ik ben tevreden over mezelf als ik mijn werk goed heb gedaan. Ik verblijf liever in de schaduw dan in het licht van de schijnwerpers.''

© Het Parool, 15-04-2008

Meer over