PlusAchtergrond

Barcelona uitgeschakeld: keizer zonder kleren

Jarenlang kon het niet op bij Barcelona, dat vooral leefde van de uitstraling van Lionel Messi. Woensdagavond werd de club voor het eerst sinds 2000 uitgeschakeld in de groepsfase van de Champions League.

Edwin Winkels
 Leroy Sané (nummer 10) wordt gefeliciteerd na zijn doelpunt tegen Barcelona. Frenkie de Jong zit verslagen op de grond. Beeld REUTERS
Leroy Sané (nummer 10) wordt gefeliciteerd na zijn doelpunt tegen Barcelona. Frenkie de Jong zit verslagen op de grond.Beeld REUTERS

FC Barcelona mag zijn zonden van de laatste jaren, zowel in financieel als sportief beleid, gaan overdenken in de Europa League. Nog minder inkomsten dan de toch al noodlijdende club had berekend voor dit seizoen. En als in de Spaanse competitie over een half jaar niet een plaats bij de eerste vier wordt bereikt, is er volgend seizoen helemaal geen lucratieve Champions League.

Verrassend was het niet, voor niemand, de uitschakeling in de lege Allianz Arena in München. De laatste twee wedstrijden tegen Bayern, nederlagen van 8-2 en 3-0, stemden al niet hoopvol, de statistieken tegen de Duitsers ook niet. In vijf voorgaande bezoeken aan München verloor Barça drie keer en speelde het twee keer gelijk. De trainers op de bank die er niet konden winnen: Johan Cruijff, Louis van Gaal, Josep Guardiola, Tito Vilanova en Luis Enrique.

Xavi Hernández hoeft zich niet te schamen nu ook in dat rijtje te staan, maar zorgen maken moet hij zich wel. In het weekend een thuisnederlaag tegen Betis, nu deze uitschakeling. De zo gewenste en geliefde ‘zoon van Barça’ is nog niet de wonderkoning die velen hadden verwacht. ‘Het is wat het is’ is sinds begin dit seizoen de weinig optimistische filosofie bij de club. Meer is er niet, aan spelers vooral, na het vertrek in één jaar van Luis Suárez, Lionel Messi en Antoine Griezmann, niet gecompenseerd door versterkingen.

Niets veranderd

Opvallend was dat Xavi in zijn vooralsnog belangrijkste duel voor het eerst een recept uitprobeerde dat zijn voorganger Ronald Koeman in diens laatste wedstrijden steevast – en zonder succes – toepaste: Sergiño Dest als rechtsbuiten. Eigenlijk is er in ruim een maand nog niets veranderd bij Barcelona, ondanks de trainerswissel. Omdat er geen alternatieven zijn, mede vanwege de vele blessures.

De duurste spelers, qua salarissen, werden in het laatste jaar van de hand gedaan. Op de loonkosten is dus enorm bezuinigd, maar de gevolgen zijn vooralsnog ook erg kostbaar, al ontstond het probleem natuurlijk jaren geleden: de onwerkelijke, nergens in Europa betaalde salarissen die de meeste spelers kregen uitgekeerd. Het kon niet op bij Barcelona, dat vooral leefde van de uitstraling van Messi, die toeristen en marketeers naar Camp Nou trok.

Het laatste lustrum van Barça is het sprookje van de keizer zonder kleren, een club die zich kleding liet aanmeten van een luxueuze stof die niet bestond. Dus stond de ploeg gisteren, in een ijzige Beierse avond, figuurlijk poedelnaakt op het gras. De sneeuw maakte het er alleen maar kouder op.

Diepe malaise

Een klein half uur wekten de blaugranas de indruk dat ze hun vroegere trots wilden verdedigen en misschien wel voor het eerst in München konden winnen, om Benfica van zich af te houden en zich als tweede van de groep voor de knock-outfase te plaatsen. Zoals zo vaak echter stortte de ruïne bij het eerste tegendoelpunt nog verder in.

Thomas Müller maakte met een bekeken kopbal zijn achtste treffer tegen Barça en nog voor rust besliste Leroy Sané met een hard zwabberschot de wedstrijd: 2-0. Doelman Marc-André Ter Stegen verkeek zich daarop, maar niemand haalde het vereiste niveau bij de bezoekers – ook Memphis Depay en Frenkie de Jong niet. De diepe malaise geldt voor iedereen.

Na een uur volgde nog de 3-0 van Jamal Musiala, maar het maakte allemaal niet meer uit. Slechts twee doelpunten heeft Barcelona gemaakt in deze Champions League, in één duel met Dinamo Kiev, tegenover negen tegentreffers. Er is niet te zeggen wat erger is, misschien geen van beide. Het ergste is het ontbreken van licht aan het eind van de tunnel.

Meer over