Alle ogen gericht op Suárez en Evra

Alle ogen zijn zaterdag voorafgaand aan de kraker tussen Manchester United en Liverpool gericht op Patrice Evra en Luis Suárez. Hoe zullen de Franse verdediger en de aanvaller uit Uruguay, maandenlang onderwerp van gesprek in Engeland, op Old Trafford op elkaar reageren?

ANP
null Beeld afp
Beeld afp

Evra en Suárez raakten op 15 oktober tijdens de competitiewedstrijd op Anfield Road verwikkeld in een felle woordenwisseling, waarbij Suárez racistische opmerkingen zou hebben gemaakt.

De Engelse voetbalbond FA was na een diepgravend onderzoek keihard in zijn oordeel: acht wedstrijden schorsing voor de vedette van Liverpool. 'Luis zal Evra en de andere spelers van United gewoon een hand geven voor de wedstrijd', benadrukte manager Kenny Dalglish van de 'Reds'. 'Ik weet dat iedereen speculeert over wat voor de wedstrijd zal gebeuren, maar wij hebben daar al met Luis over gesproken.'

De oud-Ajacied maakte maandag tegen Tottenham Hotspur zijn rentree, nadat hij wekenlang vanaf de tribune had moeten toekijken hoe zijn ploeggenoten hem node misten op het veld. 'Hij had nooit zo lang afwezig mogen zijn', aldus Dalglish, die de heetgebakerde Uruguayaan altijd heeft beschermd. 'We hebben die zware straf echter geaccepteerd en er een punt achter gezet. Ik ben heel blij dat onze kleine man nu weer terug is.'

Uit het onderzoek dat de FA liet uitvoeren, bleek dat Suarez zijn Franse tegenstander zeven keer voor 'negro' (zwarte) had uitgemaakt. Volgens de aanvaller heeft dat woord in zijn vaderland geen racistische betekenis. 'Ik heb dit nooit denigrerend gebruikt. Mijn excuses voor iedereen die zich beledigd voelt', zei Suárez nadat hij zijn schorsing schoorvoetend had geaccepteerd.

Wat Dalglish betreft is de tijd van terugblikken nu voorbij, al beseft de Schot dat het weerzien tussen Suárez en Evra zijn schaduw vooruit werpt. 'Natuurlijk wil iedereen praten over Suárez, maar hij heeft zijn schorsing uitgezeten en is nu weer terug. Het is voor ons allemaal tijd hier een streep onder te zetten.'

De 'racismezaak' van Suárez staat niet op zichzelf. Engeland is ook al weken in de ban van de affaire rond John Terry, die racistische dingen zou hebben geroepen naar Anton Ferdinand. Het leidde er zelfs toe dat Terry zijn aanvoerdersband bij de Engelse ploeg moest inleveren, waarna bondscoach Fabio Capello opstapte.

null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over