Nieuws

Ajax sluit vreemd maar mooi jaar af met simpele zege op Fortuna

Ajax had woensdagavond geen kind aan Fortuna Sittard (5-0). Het was de laatste wedstrijd van 2021, een in veel opzichten gedenkwaardig en toch ook vreemd jaar voor Ajax.

Dick Sintenie
Devyne Rensch viert met emotie de derde goal van Ajax. Beeld Pro Shots
Devyne Rensch viert met emotie de derde goal van Ajax.Beeld Pro Shots

Was het sportief een goed jaar? Zonder meer. Ajax werd kampioen, won de KNVB-beker en plaatste zich onlangs met de perfecte score van zes gewonnen groepsduels voor de achtste finales van de Champions League.

Toch was het niet allemaal hosanna de voorbije twaalf maanden. In maart werd Ajax uitgeschakeld door AS Roma in de kwartfinales van de Europa League, toen de ploeg het moest stellen zonder keeper Andre Onana en spits Sébastien Haller. Die eerste was geschorst voor doping, terwijl Haller niet speelgerechtigd was, omdat de club had verzuimd hem in te schrijven voor het toernooi.

Ajax moest in de Johan Cruijff Arena destijds met 2-1 het hoofd buigen voor de Italianen. Het was een van de vier thuiswedstrijden die de Amsterdammers in 2021 verloren. Dit seizoen waren PSV (0-4, Johan Cruijff Schaal), FC Utrecht (0-1) en AZ (1-2) te sterk. Ook wat dat betreft is het een vreemd jaar: Ajax scoort er soms stevig op los, maar het speelde ook al twee keer doelpuntloos gelijk, tegen Heracles en Go Ahead Eagles. Met het fraaie doelsaldo van 56-4 staat de ploeg na achttien duels op twaalf verliespunten. Bij winst op Go Ahead donderdagavond is PSV winterkampioen.

Veteranen

Het was ook het jaar van Dusan Tadic en Daley Blind, de veteranen van Ajax. Met Blind meestal als linksback, omdat zijn positie in het hart van de verdediging is vergeven aan Lisandro Martínez. Blind en Tadic, aanvoerder en vice-aanvoerder, drukken nog altijd hun stempel op het spel. De sluwe vos Tadic grossiert in goals en assists en Blind voert van achteruit vaak de regie in de opbouw.

De twee namen tegen Fortuna opnieuw het voortouw, al was het verweer van de Limburgers pover. In de veertiende minuut was het raak. Antony trok voor vanaf de rechterflank, Tadic legde de bal ver voorbij de tweede paal (en volgens de arbitrage nog nét voor de achterlijn) terug op Blind, die in twee instanties raak schoot.

De tweede goal kwam op naam van Antony, die persoonlijk ook een prachtig jaar kende. Hij vestigde zijn naam in de Champions League, waarin hij voor Sporting Portugal, Borussia Dortmund en Besiktas soms ongrijpbaar was. De aanvaller debuteerde in oktober voor de nationale ploeg van Brazilië en hij scoorde onmiddellijk tegen Venezuela.

Rensch uit diep dal

Devyne Rensch pikte tegen Fortuna ook zijn doelpuntje mee. De jonge verdediger, die aan het begin van dit seizoen zijn basisplaats is kwijtgeraakt, is uit een diep dal opgeklommen. Hij was zichtbaar geëmotioneerd nadat hij op subtiele wijze de 3-0 had gemaakt. Dat had te maken met het overlijden van een oom. “Gisteren was de uitvaart. Het was een emotioneel moment voor mij dat ik scoorde.”

Spits Haller bleef 89 minuten droog staan in het eenzijdige duel, maar hij scoorde toch nog twee keer. Hij benutte in de slotminuut een penalty en schoot even later hard raak, zijn twaalfde treffer. Hij kan in de eredivisie na achttien duels iets betere cijfers overleggen dan Feyenoorder Bryan Linssen, die woensdagavond tegen Heerenveen zijn elfde van het seizoen maakte. Na zes optredens in de Champions League is Haller met tien treffers ook internationaal topscorer.

Haller is voor Ten Hag onbetwist de eerste keus in de spits. Veel concurrentie heeft de Frans-Ivoriaanse aanvaller overigens niet. De Braziliaan Danilo is te licht voor het grote werk.

Ajax zoekt daarom naar aanvallende versterking. De club hoopt en rekent op de (tijdelijke) terugkeer van Brian Brobbey, als na de winterstop de prijzen worden verdeeld. Ajax doet nog op drie fronten mee: om de landstitel, om de KNVB-beker en in de Champions League. Eerst krijgt de selectie vrijaf voor de feestdagen; 2022 begint op 3 januari met een trainingskamp in Portugal.

‘Een buitengewoon goed jaar’

“Het was een buitengewoon jaar voor Ajax,” zei Erik ten Hag na de eenvoudige zege op Fortuna. Voor de zevende keer dit seizoen won zijn ploeg met 5-0. Toch staat Ajax morgenavond, als PSV-Go Ahead Eagles is gespeeld, waarschijnlijk niet bovenaan. “We hebben het door onze eigen houding een paar keer laten liggen, vooral in enkele thuiswedstrijden. En we hebben te maken met goede concurrentie, die ook veel punten haalt.” Buitenshuis bleef Ajax in 2021 ongeslagen. Een knappe prestatie, maar de tank is bij een hoop spelers nu ook leeg. Mazraoui, Martínez en Álvarez kampen met blessures, Ryan Gravenberch werd tegen Fortuna mede om fysieke redenen gewisseld. Ten Hag: “We hebben veel gespeeld en veel gereisd. Vooral de jonkies hebben rust en nieuwe energie nodig.”

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Meer over