Wedstrijdverslag

Ajax kan landstitel vandaag vergeten na gelijkspel tegen AZ

Ajax is er tegen AZ niet in geslaagd een voorschot te nemen op de landstitel. De koploper gaf een voorsprong volledig uit handen, om in de slotfase alsnog een punt uit het vuur te slepen. Daardoor hoopte Ajax nog meer op een zege van aartsrivaal Feyenoord, dat nummer twee PSV zondagavond op afstand zou kunnen houden.

Johan Inan
null Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe
Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe

In Alkmaar werd de score op slag van rust geopend door Brian Brobbey. De grootste verrassing in de basis bij Ajax werd gelanceerd door Kenneth Taylor, waarna hij de bal over het doel van Peter Vindahl Jensen het doel in lobde. Tot dan toe was AZ niet minder gevaarlijk, maar goede schietkansen bleken vooral niet aan Jesper Karlsson besteed.

Ajax stevende zo, ondanks een povere eerste helft in de 4-4-2-formatie, verder op de 36ste landstitel af. Maar daar dacht AZ anders over. Eerst zorgde Vangelis Pavlidis na een afgemeten voorzet van de door Ajax begeerde Owen Wijndal al koppend voor de gelijkmaker. Een kwartier voor tijd zette Hakon Evjen, die zich in de eerste helft al onderscheidde met listige steekballetjes, de titel van Ajax verder op de tocht door op aangeven van Karlsson de 2-1 binnen te knallen.

Jagen op een goal

De koploper was na zeven zeges, met daarin tal van worstelingen, opnieuw veroordeeld tot een ontsnapping. Dat lukte half. Edson Álvarez kopte de 2-2 nog binnen. Ajax joeg daarop op de winnende goal, maar die bleef in Alkmaar uit.

Daardoor kan PSV het gat van vier punten, voor de laatste twee speelronden (daarin treft Ajax Heerenveen en Vitesse) halveren. Dan moet de nummer twee van de eredivisie wel zien af te rekenen met Conference League-finalist Feyenoord.

Ten Hag kan leven met gelijkspel

Trainer Erik ten Hag kan leven met het gelijkspel. “Ik denk dat dit best een goede uitslag,” zei hij. “We houden het stuur nog steeds in handen, wat er ook gebeurt bij Feyenoord tegen PSV.”

Ajax gaat als koploper de laatste twee speelronden in. Maar PSV kan het verschil met een zege op Feyenoord wel terugbrengen tot 2 punten. “We moeten maar even afwachten wat daar gebeurt, maar we bepalen zelf hoe deze titelrace afloopt,” zei Ten Hag.

“We begonnen goed en domineerden ook zonder dat we al te veel kansen kregen,” vervolgde Ten Hag. “Brobbey maakt een goede goal. Maar in de tweede helft deden we het een stuk minder. En dan geven we ook nog twee doelpunten makkelijk weg. Dat mag natuurlijk niet. Ik ben wel blij hoe we ons dan weer oprichtten. We gingen toch weer voor die 2-2. En Álvarez scoort ook. Dat kan een heel belangrijk doelpunt voor ons zijn.”

Ajax-aanvoerder Dušan Tadić viert zijn goal tegen Borussia Dortmund. Beeld AP
Ajax-aanvoerder Dušan Tadić viert zijn goal tegen Borussia Dortmund.Beeld AP