Zwanger meisje balkt dertig keer per dag

Sinds haar zwangerschap balkt de 18-jarige Cody Hagel zeker dertig keer per dag als een ezel. Het vervelendste is dat ze er zelf niets aan kan doen: sinds haar veertiende lijdt ze aan het syndroom van Gilles de la Tourette. Dat melden verschillende lokale media.

Redactie
© Thinkstock Beeld
© Thinkstock

Het syndroom uitte zich in eerste instantie vooral in ongecontroleerde schokbewegingen van Cody's hoofd en been. Maar vijf maanden geleden begon de tiener zich ook verbaal anders uit te drukken: zonder enige aanleiding roept ze 'yes' of maakt ze ezelsgeluiden. Opmerkelijk genoeg kwam die verandering samen met het begin van haar zwangerschap.

Geen toeval, menen gezondheidsexperts. De komst van een baby verandert vaak de aard van de aandoening, en soms verdwijnt die helemaal. De exacte reden blijft echter een vraagteken.

Schaamte

Cody leeft samen met haar ouders op een boerderij in North Dakota. Met Oliver en Rachel lopen daar ook twee ezels rond. 'Hun gebalk klinkt me vertrouwd in de oren, dus dat is allicht wel de reden waarom ik ben begonnen te 'iaën'', meent het meisje. 'Ik schaam me ervoor, maar mijn familie reageert gelukkig heel begrijpend. Als mensen vreemd beginnen te kijken, wordt het alleen maar erger. Dan doen zij gewoon alsof er niets aan de hand is.'

50 procent kans
Cody maakt zich zorgen dat ook haar zoon Damien straks te maken zal krijgen met Tourette. 'Ze hebben me verteld dat er 50 procent kans is dat hij het ook krijgt. Ik voel me daar nu al slecht bij. Maar als hij het blijkt te hebben, zal ik hem er doorheen kunnen helpen.'

Frustraties
Dat het niet altijd leuk is om met Gilles de la Tourette te leven, wil de zwangere tiener nog eens benadrukken. 'In het begin had ik geen problemen, de leerkrachten hadden mijn situatie aan de andere studenten goed uitgelegd. Maar toen ik van school veranderde, begon de ellende. De mensen daar waren niet meer zo begripvol en sommigen vroegen me recht in mijn gezicht wat er met me scheelde. Ik kon dat niet in detail aan elke persoon uitleggen en dat was heel frustrerend. Ik wil gewoon dat iedereen wéét wat Tourette is en hoop dat mensen die eraan lijden niet meer schuin aangekeken zullen worden.'

Meer over