Van Schaardenburg pakt laatste kans

Rutger van Schaardenburg kreeg tijdens het EK op de Noordzee hulp van het weer: de laatste twee races vervielen door storm. 'Het had net zo gemakkelijk verkeerd kunnen aflopen.' Foto GPD/Thom Touw Beeld
Rutger van Schaardenburg kreeg tijdens het EK op de Noordzee hulp van het weer: de laatste twee races vervielen door storm. 'Het had net zo gemakkelijk verkeerd kunnen aflopen.' Foto GPD/Thom Touw

NIEUWPOORT - Terwijl de olympische zeilequipe de trossen al had losgegooid, sprong zaterdag nog een twintigjarige Laser-stuurman aan boord om mee te varen naar de Spelen in China. Rutger van Schaardenburg kwalificeerde zich op de valreep door achtste te worden op het EK.

Van Schaardenburg werd voor een tweede keer zesde op de 'geschoonde' ranglijst (er stonden drie Engelsen voor hem) en voldeed daarmee aan de olympische eis.

De Dordtenaar treedt in de voetsporen van zijn idool en trainer Serge Kats, vierde op de Spelen van 2000. Eenzelfde resultaat lijkt volgende maand voor Van Schaardenburg te hoog gegrepen. ''Het veld is ongelooflijk sterk, dat zal een heel karwei worden,'' zei Van Schaardenburg. ''Maar het is niet zo dat ik voor de lol ga, omdat ik niets te verliezen heb en eigenlijk nu al mijn doel heb bereikt. Ik wil presteren.''

De Zuid-Hollander legde de basis voor zijn olympisch debuut al veertien maanden geleden, toen hij op het EK zevende werd en een halve nominatie verdiende. Nadat hij vervolgens twee dagen koploper was geweest in de Medemblik-regatta leek definitieve plaatsing een kwestie van weken. ''Maar de Spelen gingen mijn denken en doen beheersen. Ik kwam in een dip terecht.''
De Laserzeiler kwam dit seizoen niet echt uit het dal. ''Ik vond zeilen eigenlijk steeds minder leuk, waarna ik besloot me te richten op het oorspronkelijke plan: de Spelen van 2012. Ineens was ik 'vrij' en ging het weer lekker.''

De fulltime zeiler bleef op het beslissende moment overeind onder zware omstandigheden. Het EK op de Noordzee bij het Belgische Nieuwpoort werd gekenmerkt door veel wind. Dat zaterdag de laatste twee races vervielen vanwege een storm vond Van Schaardenburg helemaal niet erg. ''Achter mij stond een handvol medaillekandidaten op maar een paar puntjes. Het had net zo makkelijk verkeerd kunnen aflopen.''

Hij zegt veel te danken te hebben aan Serge Kats. ''Hij is twee keer naar de Spelen geweest en barst van de ervaring. Dat ik nu zijn opvolger word, is echt fantastisch.''

Van Schaardenburg heeft zelf al wat ervaring opgedaan in Qingdao, waar hij vorig jaar de pre-olympische races mocht varen. ''Ik werd twintigste of zo, niet goed. De omstandigheden zijn daar heel specifiek, ik ben blij dat ik een beetje weet wat me te wachten staat. Ik vertrek volgende week en moet een kilo of drie afvallen.''

De Dordtenaar weegt nu 80 kilo en is met zijn 1,87 meter één van de langste Laserzeilers. ''Ik mag hopen dat het Verbond een goeie coach voor me heeft. Dat zou lekker zijn, want voortdurend je eigen boontjes doppen, heb ik als vermoeiend ervaren.'' (PETER VAN DER MEEREN)

null Beeld
Meer over