Van Commenée gaat medailles tellen

De verwachtingen van de Britse atletiek zijn tijdens de Olympische Spelen in eigen land ongekend hoog. Foto ANP/Koen van Weel Beeld
De verwachtingen van de Britse atletiek zijn tijdens de Olympische Spelen in eigen land ongekend hoog. Foto ANP/Koen van Weel

SCHIPHOL - In de Britse Hall of Fame voor coaches hangt Charles van Commenée al sinds 2000. De gouden medaille die hij met zevenkampster Denise Lewis bij de Spelen van Sydney won, was goed genoeg voor die plek in de geschiedenisboeken.

In 2012, bij de Olympische Spelen in Londen, moet de directeur van NOC-NSF, gisteren benoemd tot hoofdcoach van de Britse atletiekbond UK Athletics meer leveren. ''Het wordt medailles tellen, heel simpel.''

Over vier jaar moeten de Britse atleten hun beste prestaties ooit leveren en daarvoor gaat de hele organisatie van UK Athletics op de schop. De functie directeur topsport werd met het ontslaan van Dave Collins geschrapt voor een baan die Charles van Commenée op het lijf is geschreven. Waar Collins zich verloor in systemen en organisatiemodellen, wordt van Commenée een echte hoofdcoach, die zich uitsluitend op de sportprestaties moet richten.

Een kolfje naar de hand van de vijftigjarige Nederlander. Als technisch directeur van NOC-NSF, een baan die hij in 2004 nog wel verkoos boven een aanbod van UK Athletics, versterkte hij de positie van de
coach. 'De erfdragers van de sport', noemde hij de coaches.

Maar dat kunnen ze alleen zijn als ze de kans krijgen hun vaardigheden uit te breiden en alles te richten op hun sportcarrière. Samen met het ministerie van VWS zette hij daarom voor NOC-NSF het programma 'Coaches aan de top' op, dat een grote groep coaches de zekerheid van een betaalde baan bood tot drie maanden na de Spelen van Peking of Vancouver (2010).

Veel van de mede door Van Commenée opgezette topsportprogramma's zijn nog niet voltooid of volgroeid. Daarom stond hij volgens eigen zeggen ook niet te springen om Nederland te verlaten - en blijft hij ook tot het einde van dit jaar in Papendal werken, zodat hij de zaken netjes kan overdragen aan zijn (nog onbekende) opvolger.

''Maar dit is een eenmalige kans. In een land waar atletiek de belangrijkste olympische sport is. Je maakt deel uit van een topsportapparaat dat de komende jaren het middelpunt van de wereld is. De eer en de bijzonderheid hebben de beslissing met 51 procent tegen 49 laten uitslaan naar Groot-Brittannië.'' Van Commenée krijgt bijna onbegrensde mogelijkheden in de atletiekcentra in Birmingham en Londen. ''De enige beperking is het aanwezige talent.''

De druk in Engeland zal enorm zijn, beseft de chef de mission van Peking. Dat de minister-president en minister van Sport eerst met een 'we got him'-telefoontje op de hoogte werden gesteld, is een teken aan de wand. ''Ik zie ze in Nederland Balkenende al bellen: 'We hebben een nieuwe atletiekcoach, vind je het goed?' In Engeland is de nuance helemaal verloren gegaan.

De verwachtingen voor 2012 zijn hoog. En als ik eerlijk ben, niet altijd realistisch. De Britten hebben nog steeds de jaren zeventig voor ogen, toen ze domineerden in de atletiek. Maar de wereld is veranderd. De VS was in Peking het beste atletiekland, met zes gouden medailles op de vijftig die er te verdienen waren. Er is geen dominantie meer mogelijk in deze sporten.''

Van Commenée is niet alleen vanwege zijn kennis en ervaring gewenst. De Britten snakken ook naar iemand die zegt waar het op staat. De prestaties in Peking (vier atletiekmedailles) vielen tegen en in de korte tijd die nog rest tot 2012 kan de atletiekbond zich geen zachte heelmeester veroorloven.

Hoewel Van Commenée niet meer 'de vulkaan' is van tien jaar geleden, staat hij nog altijd bekend om zijn directe aanpak. ''Hij is behoorlijk bot en behoorlijk scherp,'' zegt tweevoudig olympisch kampioen op de meerkamp Daley Thompson. ''Charles zal ons duidelijkheid en eerlijkheid brengen.'' (ERIC DE JAGER)

null Beeld
Meer over