UvA jaagt op sponsors

AMSTERDAM - De Universiteit van Amsterdam (UvA) wil dat het bedrijfsleven veel meer geld steekt in wetenschappelijk onderzoek. Volgens collegevoorzitter Karel van der Toorn dreigt de universiteit anders de aansluiting met de internationale top te verliezen.Van der Toorn zegt dit in een interview dat morgen in deze krant staat. Nederlandse universiteiten moeten het, anders dan in het buitenland, hoofdzakelijk doen met overheidsfinanciering. ''Daar kunnen we het onderwijs goed van doen,'' zegt Van der Toorn: ''Maar het onderzoek houdt niet over. Willen wij echte wereldtoppers, de grootste geleerden binnen hun vakgebied, binnenhalen, dan zijn onze huidige middelen te beperkt.''

Premier Balkenende uitte vorige week felle kritiek op het hoger onderwijs, waar een 'mentaliteit van middelmatigheid' zou heersen. Van der Toorn, sinds een jaar collegevoorzitter van de Universiteit van Amsterdam en de Hogeschool van Amsterdam, is het deels met hem eens. ''Er zijn weinig terreinen waar we echt tot de wereldtop behoren.''

De Britse bank Barclays beloofde Amsterdam onlangs een 'Harvard aan de Amstel' als de Britse bank de overnameslag om ABN Amro wint. Van der Toorn spreekt van een ''belangrijk signaal, omdat daarmee duidelijk werd dat we het niet alleen met overheidsgeld redden als we opleidingen op topniveau willen aanbieden.''

De komende tijd gaat de UvA in het bedrijfsleven proberen andere middelen aan te boren. ''Tot dusver is dat veel te weinig gebeurd,'' zegt Van der Toorn: ''Nederlandse bedrijven steken nu nagenoeg niets in hoger onderwijs. Zo zijn ze ook opgevoed, want dat werd in Nederland tot dusver gezien als een taak van de overheid. Barclays komt uit een Angelsaksische cultuur en kijkt daar heel anders tegenaan. Willen wij op wetenschappelijk terrein de concurrentie met het buitenland aankunnen, dan zou het budget met vijftig procent, zo'n tweehonderd miljoen euro op jaarbasis, groter moeten worden.''

undefined

Meer over