SP'ers blijken brave bestuurders

Sinds anderhalf jaar regeert de SP voor het eerst in de geschiedenis mee in een van de stadsdelen. Wat zijn de ervaringen? 'Ze zijn wel erg voorzichtig.' Wat in de gemeente stad en in de stadsdelen na de verkiezingsoverwinning in 2006 niet lukte, bleek begin 2008 in Oost-Watergraafsmeer ineens wel mogelijk.

In dat stadsdeel waren de coalitiepartners PvdA, GroenLinks en Méérbelangen in een vertrouwenscrisis beland, waardoor de weg vrij was voor de SP om de plaats van GroenLinks over te nemen. Een historisch moment, nooit eerder zat de SP in een Amsterdams bestuur.

Frans Romkema, fractievoorzitter Méérbelangen, weet nog wel dat er twijfels bestonden. ''Want hoe de SP zich precies zou opstellen, was afwachten. Bovendien stond de beoogde bestuurder Willem Paquay bekend als iemand van het gestaalde kader.''

Voor de SP was het ook spannend, zegt Tiers Bakker, die de socialisten in het stadsdeel aanvoert: ''Het zou kunnen betekenen dat we idealen zouden moeten opgeven.'' Romkema vindt nu dat 'het heel erg is meegevallen', het is geen Havana aan de Amstel geworden. ''De SP stelt zich juist collegiaal op, er wordt constructief samengewerkt.'' GroenLinkser Kas Burger: ''Bakker houdt het op een nuchtere manier bij elkaar, hij is de lijm tussen de SP-fractie en de andere partijen.''

Rob de Bruin van de VVD: ''Ik ben eigenlijk blij verrast over de SP-fractie, het zijn geen schreeuwers.'' Diverse betrokkenen vinden zelfs dat de SP wel erg voorzichtig te werk gaat. Burger: ''Ze komen erachter dat verantwoordelijkheid nemen niet gemakkelijk is, dat is toch anders dan van de zijlijn iets roepen.''

Het is de SP nog niet gelukt een stempel te drukken op het beleid in het stadsdeel, vindt ook Arie van Tol, ex-Amsterdam Anders De Groenen, ex-SP - die voor de buurtkrant Dwars door de Buurt de politiek volgt. ''Ze hebben het wel over meer aandacht voor armoede en het centraal stellen van mensen, maar ik zie dat eigenlijk niet in beleid terug. De SP pakt niet door.''

Burger: ''Ik kan me best voorstellen dat je een jaar moet wennen, maar op een gegeven moment moet je wel met iets komen, dat gebeurt maar niet.'' Jeroen van Spijk van D66: ''Bestuurlijk past Paquay op de winkel, dat is teleurstellend. Het lijkt erop dat de SP vooral wil laten zien dat ze mee kan besturen.'' De Bruin: ''Ik ben blij dat de SP niet heeft doorgedouwd op sociale thema's, maar vanuit SP perspectief hebben ze echt wat laten liggen.''

Die afwachtende houding illustreren de critici onder andere met de bezuinigingen op het welzijnsbudget die Paquay dit voorjaar volgens Burger 'zomaar toeliet'. ''In de raad hebben andere partijen dat moeten bijstellen.'' Van Tol: ''Juist een SP-bestuurder had ergens anders geld vandaan moeten halen.''

Maar Paquay wijst erop dat de raad hem zelf had opgedragen met bezuinigingen te komen. ''En dat hebben we zo zorgvuldig mogelijk gedaan. Bovendien moesten mijn collega's in het DB ook inleveren.''

Paquay zegt wel dat hij aan het besturen heeft moeten wennen. ''Het is heel anders dan oppositie voeren en je komt stinkende lijken in de kast tegen. Toch denk ik dat ik het beleid goed heb uitgevoerd. Voor resultaten van nieuw beleid is anderhalf jaar gewoon te kort.''

''Wat ik wel op mijn conto durf te schrijven, is dat de sfeer in het bestuur sterk is verbeterd.'' En dat was geen overbodige luxe na alle ruzies die er waren voor zijn komst.

Bakker vindt dat zijn SP wel een en ander in gang heeft gezet; hij noemt het verhelpen van klachten van huurders en armoedebeleid. Toch zegt hij de kritiek ook wel te begrijpen. ''We zijn misschien voorzichtig geweest, maar we willen ook eerst een klimaat van vertrouwen creëren en het kost tijd om resultaten te boeken. We hebben wel de eerste stap gezet naar effectief links beleid.'' JOOST ZONNEVELD

Meer over