Smith naar finale discuswerpen

PEKING - Rutger Smith heeft zich iets meer dan twaalf uur na zijn teleurstellende prestatie in de olympische finale bij het kogelstoten verzekerd van een plaats in de eindstrijd van het discuswerpen. De noorderling wierp de schijf zaterdagochtend in Peking naar een afstand van 65,65 meter. De kwalificatie-eis was 64,50 meter of een plaats bij de beste twaalf.

De Nederlander stelde vrijdag teleur met de negende plaats bij het kogelstoten. Zaterdag was het in de kwalificatie van de discus een stuk overtuigender. Smith begon met 64,09, wat waarschijnlijk al goed was geweest voor de eindstrijd. In zijn tweede poging was het helemaal raak.

''De discus loopt het hele seizoen al lekker. Die 64,09 was al een zekerheidje, maar ik wilde graag nog een poging doen. Dit is goed voor het zelfvertrouwen. Het waren ontspannen worpen.''

Smith won vorig jaar in Osaka op de WK brons met de discus. Dit jaar staat hij elfde op de wereldranglijst. Zaterdag eindigde hij in Peking tussen de 37 deelnemers op de derde plaats. Slechts zes werpers haalden de kwalificatie-eis. ''De ogen van de concurrenten zullen wel op me gericht zijn. Er wordt dit seizoen heel ver geworpen, maar met mijn vorm zit het wel goed. Dat is nu wel gebleken.''

De bevrijdende 65,65 deed de teleurstelling van de kogel voor een groot deel verdrijven. Smith heeft in het verleden wel eens vaker een jaar gehad dat de kogel niet echt liep. ''Dat was in 2003. Ik heb nu drie goede jaren met de kogel achter de rug. Dan weet je dat het ook een periode minder zal gaan. Je hoopt alleen dat dat niet in een olympisch jaar gebeurt.''

Dinsdag kan hij zich revancheren. Dan worden de plakken bij het discuswerpen verdeeld. ''Ik ben een medaillekandidaat durf ik te stellen'', aldus de Nederlander. (ANP)

Foto EPA/Kay Nietfeld Beeld
Foto EPA/Kay Nietfeld
Meer over