Rijdend scheikundelab landt vandaag op Mars

Een Amerikaanse verkenner landt vandaag op de planeet Mars. De Curiosity is een rijdend scheikundelaboratorium. Het voertuig gaat ongeveer twee jaar lang het oppervlak omwoelen, rotsen onderzoeken, gassen in de atmosfeer meten en foto's nemen. Wetenschappers willen zo te weten komen of op Mars ooit leven mogelijk is geweest.

Impressie van de onderzoeksrobotwagen Curiosity aan het werk op Mars. Beeld afp
Impressie van de onderzoeksrobotwagen Curiosity aan het werk op Mars.Beeld afp

De werkplek van de Curiosity is de krater Gale bij de evenaar van Mars. Met satellietmetingen zijn daar sporen van water gevonden. Mogelijk is de krater miljoenen jaren lang een meer geweest. Voor zijn onderzoek gaat de Curiosity een 5 kilometer hoge berg midden in de krater oprijden. Die berg zou zijn gevormd door afzettingen van het stromende water. De lagen van de berg zijn 'een geschiedenisboek' van Mars, aldus de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

De Curiosity was in november gelanceerd. In 255 dagen heeft de verkenner een afstand van 567 miljoen kilometer afgelegd.

Meer over