Phoenix vindt water op Mars

LOS ANGELES - Het Nasa-ruimtevaartuig Phoenix heeft ijs gevonden in de bodem van de planeet Mars.

Het is de eerste keer dat direct bewijs wordt geleverd voor de aanwezigheid van water op de rode planeet. "We hebben water," aldus een wetenschapper in de Nasa-verklaring over het aangetroffen 'waterijs'. "Het is de eerst keer dat Marswater is aangeraakt en geproefd."

De Phoenix heeft een bodemmonster genomen en heeft dat verhit, waarna een vloeistof vrijkwam. Chemische tests wezen vervolgens uit dat het inderdaad om water ging.

Het ruimtevaartuig is eind mei geland op de noordpool van Mars. Op het oppervlak van de planeet rijden al sinds 2004 twee Amerikaanse onderzoeksvoertuigen rond, de Rovers Spirit en de Opportunity. Zij hebben informatie verzameld over het gebied rond de evenaar.

De Phoenix is echter ontworpen om op één plek te blijven en met een robotarm monsters te nemen uit de bevroren bovenlaag van het marsoppervlak. Aan boord is een klein laboratorium, waar de monsters kunnen worden opgewarmd en onderzocht. (AP/ANP)

Foto EPA Beeld
Foto EPA
Meer over