Nederlandse tweeling maakt olympische droom waar

De tweeling, woonachtig in Amerika, gebruikt als een van de weinige koppels in Peking geen 'neusknijper' meer. ''Daardoor kunnen we meer en beter ademhalen waardoor we langer onder water kunnen blijven.''Foto EPA Beeld
De tweeling, woonachtig in Amerika, gebruikt als een van de weinige koppels in Peking geen 'neusknijper' meer. ''Daardoor kunnen we meer en beter ademhalen waardoor we langer onder water kunnen blijven.''Foto EPA

PEKING - De synchroonzwemmers Sonja en Bianca van der Velden hebben hun olympische droom waargemaakt. De 32-jarige tweeling wilde de duetfinale bij de Zomerspelen halen. Dat lukte dinsdag in de Watercube van Peking vol overgave.

De zussen waren dik tevreden met hun vrije routine, die ook een goede waardering kreeg van de jury. Het Nederlandse duo, woonachtig in het Amerikaanse San José, begint woensdag als nummer negen aan de vrije oefening in de finale. Daaraan doen nog twaalf koppels mee. De Van der Veldens stonden maandag na de technische routine op de tiende plaats.

''Supergoed, waanzinnig gaaf, helemaal top'', jubelde Sonja van der Velden, die met haar zus heel blij was dat ze Griekenland op de ranglijst waren gepasseerd. Ook coach Jennifer Ekhilevsky reageerde opgetogen, zowel op het vrijwel vlekkeloze optreden van haar twee beschermelingen als op het passeren van de Grieken. ''Elk plaatsje dat je in het klassement na de technische routine nog kunt opschuiven, is heel wat waard'', legde Bianca van der Velden uit.

De sierlijke tweeling gebruikt als een van de weinige koppels in Peking geen 'neusknijper' meer. ''Daardoor kunnen we meer en beter ademhalen waardoor we langer onder water kunnen blijven'', lichtte Sonja van der Velden toe. ''Het duurde behoorlijk lang voordat we die techniek goed onder de knie hadden. Maar de voordelen zijn veel groter dan de nadelen. Bovendien ziet het er natuurlijk veel mooier uit en uitstraling is in onze sport nu eenmaal heel belangrijk.

Voor een plaats in de olympische finale zijn de twee zussen na Athene (dertiende, net buiten de eindstrijd) vier jaar lang doorgegaan. Een medaille is in het sterke deelnemersveld in Peking geen serieuze optie. ''Al hebben we wel het gevoel dat we eigenlijk bij de top vijf horen. Maar ja, dat komt er helaas bij deze jury niet uit'', liet Bianca weten.

De twee waternymphen kunnen woensdag in China niettemin met een trots gevoel afscheid nemen. Het is hun laatste optreden, op het hoogste niveau, in wedstrijdverband. Dat is precies was het duo wilde. Na de Zomerspelen wacht in Amerika een professionele carrière in de theater- en showwereld. Ze beginnen in oktober met een contract in Las Vegas, in een soort Cirque du Soleil-achtige voorstelling. (ANP)

null Beeld
Meer over