Knuffelen met kroegtijgers in speciaal kattencafé

Een café vol kroegtijgers, dat is wat Lenny Popelier voor ogen heeft met haar plan voor een kattencafe in Amsterdam-Noord. 'Kopjes,' moet het heten en daar kunnen de gasten knuffelen met talloze katten die in de zaak wonen. Een Amsterdamse versie van een concept dat in Japan, Engeland en de Verenigde Staten al mateloos populair is.

Maarten van Dun
null Beeld Videostill
Beeld Videostill

In het café kunnen bezoekers spelen, knuffelen en relaxen met de groep van ongeveer tien katten die in de kroeg wonen. Intussen drinken de gasten een drankje of kunnen ze samen lunchen. Meer dan tien katten wordt een drama, volgens initiatiefsnemer Lenny Popelier (30). 'Daar is onderzoek naar gedaan, dat gaat helemaal mis.'

Speciale huisregels in Kopjes: geen slapende poezen wakker maken en niet aan staarten trekken. Popelier wil gaan samenwerken met verschillende dierenasiels, om ervoor te zorgen dat de Kopjeskatten ook daadwerkelijk zin hebben om voortdurend te worden aangehaald. Belangrijkste stelregel: de katten zijn geen attractie, maar wonen in het café. Dus dienen ze met respect te worden behandeld.

Kattendate
In september moet het café de deuren openen. Popelier, in een vorig leven actief in de marketing en de communicatie, is een crowdfundingsactie gestart om genoeg geld bijeen te krijgen voor haar kattendroom. 30.000 euro heeft ze nodig. Voor 10 euro krijg je een paar stickers, voor 15 euro een speciale kattendate en voor 10.000 euro ben je een Best Feline Friend Forever: altijd gratis toegang, een speciale stoel en de mogelijkheid om een van de zwerfkatten te adopteren, inclusief vermelding op het online profiel van de katten in het kattencafé.

Nu is Popelier nog op zoek naar een geschikt pand, het liefst in een levendig deel van Amsterdam-Noord. Zo'n tachtig vierkante meter heeft ze nodig voor het cafe, de keuken en de kamer met kattenbakken. 'Die moet goed geventileerd zijn, natuurlijk.'

Ze kwam op het idee voor het kattencafé toen ze in Tokio een soortgelijke etablissement bezocht. 'Fantastisch,' volgens Popelier. Bovendien: 'De kat is hip, momenteel.' Waarom dat zo is weet Popelier ook niet precies, maar 'er zijn nu zelfs katten met een twitteraccount'.

'Middagje knuffelen'
Ook in Londen is het kattencafé populair. 'Daar werken ze zelfs in shifts, zodat er niet teveel mensen tegelijk met de katten kunnen spelen. Daardoor raakte ik heel erg geïnspireerd om een dergelijke plek ook in Amsterdam in te richten.'

Want daaraan is ook in Amsterdam behoefte, denkt Popelier. 'Steeds meer mensen hebben geen tijd meer voor een kat of durven de verantwoordelijkheid niet aan. Dan is het heerlijk om een middagje te komen knuffelen.'

Tot nu toe zijn het vooral vrouwen die enthousiast reageren op de plannen, dus Popelier verwacht dat haar toekomstige klantenkring vooral uit dames zal bestaan. 'Maar dan wel van kattenvrouwtje tot hipstermeisje. Iedereen is welkom en we hebben allemaal een ding gemeen: de liefde voor katten.'

Lenny Popelier met één van haar eigen twee katten Beeld Eigen foto
Lenny Popelier met één van haar eigen twee kattenBeeld Eigen foto
Meer over