Kleinste kameleon ter wereld ontdekt

Onderzoekers hebben in Madagaskar de kleinste kameleonsoort ter wereld ontdekt. De lijfjes van de beestjes zijn hooguit 1,6 centimeter lang, met staart 2,9 centimeter.

ANP
Archieffoto van een andere kameleonsoort. © Thinkstock Beeld
Archieffoto van een andere kameleonsoort. © Thinkstock

In tegenstelling tot andere kameleons kan de nieuw ontdekte soort niet van kleur veranderen: de minikameleons zijn altijd bruin. De minuscule hagedissen zijn met uitsterven bedreigd, aldus Miguel Vences van de universiteit Braunschweig in Duitsland.

Klein eiland
De nieuwe soort is brookesia micra gedoopt en komt alleen in een heel klein gebied voor, het zeer kleine eiland Nosy Hara ten noordwesten van het hoofdeiland van Madagaskar. In dat land leeft ook de grootste bekende kameleonsoort, die bijna 70 centimeter lang wordt.

Madagaskar heeft een zeer gevarieerde fauna. Meer dan 40 procent van de 193 bekende kameleonsoorten komt alleen in de Afrikaanse eilandstaat voor.

Meer over